飄浮在北海道阿寒湖的小綠光,以光祈願的球藻夏希燈

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昨天在香港和台灣可能都是平平無奇的星期天,不過在日本北海道卻是綠球藻之日,雖然知名度未必很高,不過對於阿寒湖周圍的居民來說,是極具紀念價值的一天。北海道的原住民族為愛努人,古時的日本本州稱現時的北海道為「蝦夷地」,因此境內許多地名都是由愛努語演變過來,偏遠的阿寒湖也是其中一個。阿寒湖除了是原住民的重要資源外,湖底更藏著神秘的小精靈,便是「綠球藻之日」中的綠球藻。

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阿寒湖是綠球藻的著名棲息地,雖然分佈在北海道、本州的十多個湖泊也曾找到綠球藻,但只有阿寒湖的綠球藻呈現大顆球狀的模樣,後來更成為了阿寒湖的代表名物。1952年的3月29日,阿寒湖的綠球藻更被列入日本國家特別天然記念物,所以便有了今天的綠球藻之日。

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其實早在1897年,便有學者發現阿寒湖內棲息著可愛的綠球藻,綠球藻屬於淡水性的綠藻,只分布在北半球高緯度地區的少數幾個湖中,包括了日本、冰島和愛沙尼亞。不幸的是,冰島上的綠球藻數量急劇下降導致瀕臨滅絕,而綠球藻更在1997年被列為最有瀕臨絕種危機的生物之一。在日本,阿寒湖的居民便投入於保護綠球藻的工作,更納入為環境教育中重要的一環,令後世可以繼續欣賞綠球藻的美。

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這種圓形球體外觀看起來就像是綠色的毛線球,體積從直徑1公分到30公分都有,雖然看起來是「一個綠球藻」,原來是由眾多有如纖維般的線狀綠球藻合成的「集合體」,它們非常怕熱,所以長年都沉在湖底中。

阿寒湖綠球藻夏希燈

北海道的原住民愛奴人將綠球藻稱為「to-raw-sampe」,意思即是沼澤中的肝臟、心臟,可見球藻在當地的重要地位。

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每年的7月至8月的入夜後,阿寒湖上都會飄浮著一個個發光的小綠球,是綠球藻出現嗎?不是不是!這是仿綠球藻外型的球藻夏希燈。訪客可從阿寒湖綠球藻之里棧橋乘搭「mashu丸」,前往被喻為阿寒湖最大的能量景點、水深44公尺的「阿寒湖之臍」。訪客們將願望及希望寫在許願卡後,便可放進夏希燈內,最後再將夏希燈投入阿寒湖,祈求願望成真。

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綠球藻的可愛模樣下,隱藏著一個可歌可泣的愛情故事:後前阿寒湖的村長有一名美麗的女兒,她與部族的一名勇士相愛,但村長認為勇士與女兒不甚匹配,決定棒打鴛鴦並安排女兒與另一名男子結婚。婚禮當晚,少女聽到勇士吹奏的笛聲,便跟隨著笛聲到阿寒湖。在月亮的見證下, 兩人乘舟到湖中,約定來世再續前緣後便投湖自盡。他們的靈魂便成為了綠藻球。

村長和村民被兩人深深打動,便以兩人的名字為綠藻球命名為「Marimo」,從此綠藻球便成為了為愛堅持的象徵,後來更成為了愛情的守護物。

日期:每年7月1日 — 8月31日
地點:北海道釧路市阿寒町阿寒湖温泉1丁目5–20
官方網站(日文):https://www.tsurugagroup.com/plans/natsukito/

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關於阿寒湖

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阿寒湖是北海道有名的淡水湖泊,由破火山口地形造成,而「阿寒湖」的名稱則來自北海道原住民愛努民族的語言「車輪」的讀音,是國際重要濕地名錄之一,很有生態價值。

阿寒湖全年的溫度都非常低,冬季時更只有攝氏零下30度,嚴寒的季節湖上卻會佈滿白色的雪花,就像一朵朵從冰縫中綻放的雪蓮,湖內還孕育了這裏的特別天然紀念物綠球藻,只有這裏才能看見,非常珍貴。

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