難民爸爸抗疫記

超市貨架被清空、封關、宵禁、醫院床位爆滿……很多人早前在疫情中經歷過的連場惡夢,對長期生活在衝突地區的人民來說,其實是日常。疫情把衝突地區人口推進更深的困境,同時令許多地區的難民營的救援工作受到限制,救援組織以往建立的社區互助能力在此時正發揮作用。

戰亂和疫情一樣,總是突然掩至而禍延久遠。6月20日 (本周六) 是世界難民日,對很多難民來說,今年的難民日比以往都更難過。戰亂多年來破壞衝突地區的社會衛生醫療基建,並令全球近8,000萬人流離失所。世界各地的難民營早已不勝負荷,不少難民營要數戶擠在帳篷中,人均空間不足3.5平方米,有的地方甚至要250人共用一個水龍頭,衛生環境惡劣,而疫情令情況更嚴峻。

自五月中,全球最大難民營、位於孟加拉科克斯巴扎爾 (Cox’s Bazar) 的羅興亞難民營出現首宗新冠肺炎確診個案後,至六月初升至29宗,並錄得首宗死亡個案,千人需要受隔離接受病毒檢測,情況令人憂慮。

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在宵禁下,約旦Zaatari難民營不再人來人往。(Adeline/樂施會)

在約旦,鄰近敘利亞邊境的Zaatari難民營,有7.7萬名敘利亞難民聚居於一片黃沙之上,就如一個大型社區,內有學校和各種非正式商業活動。樂施會在營內推行「以工代賑」項目多年,難民透過在營內擔任各類型的工作,賺取收入;他們的努力則把難民營變成抗疫社區。近月國內實施宵禁下,救援機構到難民營工作的人員數目受到限制,難民就成為營中的抗疫先鋒。

固體廢物的收集和回收是防疫工作重要的一環。自2017年起樂施會用「以工代賑」的模式,支持難民承擔營中垃圾收集及回收的工作。對五子之父,負責回收工作兩年的阿里(Ali)來說,這份工作支援了他的一家。「在找到這份工作前,我每天都為生活而憂慮,為了要能慳一點錢而壓力極大。現在我終於可以給孩子零用錢了。」阿里說。他現在參與管理難民營內的回收工作和設施,每周工作六天,每天工作六小時。

疫情中,為了減少居民外出,工作人員由在指定地點收集,改為在非繁忙時段,推著車到每家每戶收集垃圾,並要嚴守消毒程序,工作更辛勞,卻是十分重要。

「我們知道人和人之間要保持兩米距離,工作上也盡量跟隨指引。但在難民營的環境,這簡直是個挑戰!我也會擔心疫情,但我明白我的工作很重要,我也想孩子在安全的環境成長。營裡人口密集,鐵皮屋接鐵皮屋,我無法想像如果垃圾一路堆積會釀成甚麼災難。」

樂施會為每位垃圾收集小隊的成員配備工衣、消毒劑、手套等裝備,還有一塊肥皂。而這塊肥皂正是購自營內婦女的巧手之作。為怕在工作中接觸到細菌會感染家人,阿里回家後也會先用肥皂洗澡更衣,才擁抱孩子。

「以工代賑」項目的重要理念是認同人的價值,讓難民不止被動地接收援助,更能貢獻所長,有機會參與改善社區。另一方面,項目為他們日後重回職場好好裝備,更能賺取收入維持生計,養育孩子。

難民的身份令他們在世界各地生活均面對重重限制,許多人只能滯留難民營多年,阿里對未來未敢樂觀,他只想把握每一個機會努力守護孩子,希望孩子能夠透過教育,改變命運。

只有停火,才不會有更多的難民受苦。國際樂施會在今年5月發表報告《新冠肺炎期間的衝突》,指出目前全球20億人生活在受衝突影響地區,這些地區的公共衛生和醫院系統被戰亂所破壞,大量人口更容易受到新冠肺炎疫情的威脅,援助工作也經常受阻。報告並指出疫情下,國際社會推動實現全球停火的努力是「一場災難性的失敗」。樂施會呼籲各國負責任出資維持全球和平,同時以行動推動實現停火,讓人道救援工作得以開展,幫助衝突地區人民渡過難關。

 

延伸閱讀:了解樂施會在世界各地新型冠狀病毒緊急援助的工作
https://bit.ly/GlobalCOVID19Relief

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