關於紅茶我們該知道的二三事

紅茶與我們的生活可謂密不可分,不管是早上在茶餐廳點的奶茶或檸茶,還是在休閒假日的午後到大酒店享受下午茶餐,這些我們習以為常的生活都離不開紅茶文化。源自英殖時期達官貴人的英式下午茶文化,慢慢演變成平民化的冰室、茶餐廳,由上而下、在地化的方式把紅茶文化傳承到今天,成為港澳地區常見的奶茶、檸茶。然而當我們歸根咎底時,便會發覺這股紅茶文化淵遠流長並深藏意義。

源自東方的紅茶,經歷漫長的旅程傳到西方,並由英國把紅茶的美味推廣到全世界,整趟旅程可謂是歐洲向外擴張的貿易史中的一種寫照。紅茶亦是推動歷史發展的重要角色,在東方紅茶是導致鴉片戰爭背後的原因之一,而在西方則是為美國獨立定下基礎的波士頓傾茶事件中最為重要的主角。

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該澄清的是本書並非只關於紅茶的歷史,而是能讓讀者概括了解紅茶知識的一本工具書。書中詳細介紹英國傳統喝茶時會用到的器具、紅茶的品種、產地和茶廠、下午茶文化和伯爵茶的由來。但本書最重要的目的,作者開宗明義地說是要推廣紅茶文化,務求讓初學者或者專家,都能在閱讀本書後,對喝紅茶這件事有更深的了解。因此書中首章以極為科學,以及圖文並茂的方式介紹「正確」的泡紅茶方式。水溫、水質、壺的形狀,以及至關重要的紅茶品種,都是影響茶葉在沖泡過程中能否發生「跳躍」現像的重要因素。茶葉的「跳躍」現像能使茶中的含氧量、兒茶素和咖啡因保持絕佳的比例,便可讓紅茶的三大要素,味道、香氣和茶色完美展現。

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至於喝紅茶時應該要加奶還是檸檬?則關乎於用來沖泡的水是屬於軟水還是硬水。排除水的本質外,常用來配搭紅茶的檸檬,若在茶中放太久反而影響味道,因其表面釋放的物質會令茶的澀味更濃烈。牛奶也是一門大哉問,多年來人們曾為先倒紅茶還是先倒奶而爭吵不休,直到英國皇家化學學會以科學方式分析,判斷應先倒牛奶在杯中,後再加紅茶的順序,更有利保留牛奶和紅茶各自的優點。當我們得知上述的基礎知識後,便會明白到為何英國人喝紅茶喜歡加奶,而東方人則習慣直接喝紅茶,原來全都與所在地的水質,以及當地人首次接觸紅茶的歷史有關。下次當到大酒店花幾百元享用下午茶或其他美膳時,亦不妨利用這些難得的機會,了解食物和飲品背後的文化和歷史,把用餐體驗由現場的五官感受上升到知性的層次。

IMG_6435以下是書中介紹正確泡出紅茶,並同時保有完美三大要素(味道、香氣、茶色)的方法: 

  1. 使用新鮮的水。
  2. 一定要燒至少一公升以的水,以確保水中的氧氣不會被燒光。
  3. 以大火快速燒水,觀察熱水的沸騰狀態,在水中氧氣尚未燒光前熄火。即把熱水溫度在95至98度之間,當水面產生大氣泡、水花四濺時馬上熄火。
  4. 如室溫太低或熱水壺冷掉,必須先以熱水溫壺。
  5. 倒入熱水時要一口氣往茶葉沖下去。
  6. 成功的話,浮在水面的茶葉會隨氧氣消失而沉底,其後藉熱對流往水上浮,即所謂「跳躍」現象。

此外,水質不同亦會影響茶的品質。以硬水沖茶,茶色雖然濃,但味道卻清淡,不會殘留澀味,但亦會降低茶的特色。適合加牛奶品嚐,亦是英國人為何喜歡加奶的原因。相反,軟水則特能保留紅茶本來的特色,茶色雖淡,但味道和香氣強烈,同樣地澀味亦更為突出。

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關於本次推介書本

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書名: 紅茶之書:一趟穿越東方與西方的紅茶品味之旅
作者:  磯淵猛
出版社: 時報出版
出版日期:2016/04/19