2017年一月,動畫《動物朋友》(けものフレンズ),在沒有太高的期望及呼聲中推出,第一話播放後亦「不負所望」的一致劣評……但幾話過後突然谷底反彈人氣爆升,更成為一股社會現象,這種低開高收的情況可謂近年少見。《動物朋友》未必是2017年的最佳動畫,但肯定是年度最有話題、充滿奇蹟的動畫。

故事中最活躍的獸娘「藪貓」,2017年12月也乘勢推出了 figma,合共四個表情及九個手掌配件,配合figma 的一貫高可動性,足以重現劇中的身手靈巧的「藪貓」。

《動物朋友》是一套把動物擬人化(通稱獸娘)的動畫,描述動物們在稱為「加帕利公園」的地方生活,內有不同環境地域如草原、雨林、沙漠等等,各自也有大量不同的動物朋友棲息在內。故事開端是名為「背包」的主角,一天忽然出現在「加帕利公園」,不知原因也不曉得自己是甚麼動物,在遇上「藪貓」後展開了尋找自我的日常式冒險故事。

如此這般的故事大綱,聽起來並非十分吸引甚至可以說是單調,加上拙劣的3D畫面(沒錯,動物朋友是3D動畫)、聲優們平淡的演繹、不太可愛的人設、深夜時段播放卻有如兒童向動畫般的劇情,甚至連同名的手機遊戲都在動畫播放前終止營運……種種劣勢加起來令《動物朋友》被看淡之餘更甚是被標籤為糞作。相信當時沒人會想像到牠後來會來個大逆轉,而且更是滿壘逆轉全壘打!

播畢三話以後,故事中的伏筆與「加帕利公園」的世界觀開始受人注意討論,第四話以後,「背包」的真正身份逐漸曝光,教人了解到作品的深度並非如表面般膚淺。很多角色對白的 hashtag 成了 Twitter 的熱門關鍵詞,niconico 動畫網點播指數幾何級數的上升,還打破了《魔法少女 小圓》保持多年的記錄。主題曲《歡迎來到加帕利公園》(ようこそジャパリパークへ)唱得街知巷聞,更多次登上了知名音樂節目《MUSIC STSTION》的舞台。DVD/BD的銷量超越12萬張,現今是非常驚人數字。

而最為人津津樂道的,可說是日本東武動物公園和《動物朋友》展開的合作企劃,結果園內一隻名為「葡萄君」的漢波德企鵝與片中的擬人企鵝「芙露露」的人型紙牌,譜出一段可歌可泣的「跨次元」戀愛故事。總之《動物朋友》的話題一年到晚都未有停止,人氣如此高推出第二季動畫也是意料之內,但在2017年9月,卻傳來原本的動畫監督「達紀」,被發行商角川無故替換,將無法參與動畫第二季的事件,結果《動物朋友》再一次成為話題焦點,只是這次是朝向壞的方面。

不少人把《動物朋友》列為神作,但筆者始終認為牠跟神作還有一段距離,但作為一套輕鬆小品又的確十分出色,既歡樂又有一定教育意味,希望藉此人們會更關心大自然及身邊的動物,為牠們多付出,成為真正的動物朋友!

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