蚯蚓廁所解決貧區衛生問題

新冠肺炎疫情全球大流行,令我們意識到基本衛生設施的重要性。根據世界衛生組織的最新數字,全世界有20 億人缺乏基本的廁所衛生設施,當中有6.73億人只能在坑渠、樹叢等露天地方排便,而那些擁有廁所的家庭,需要大量的水和電才能處理廁所的廢物,否則,廁所便成為細菌的溫床。

聯合國將每年的11月19日訂為「世界廁所日」,藉此提升大眾對衛生的關注。在世界各地的貧困社區,樂施會亦嘗試結合傳統的地方智慧和創新科技,研究可持續又經濟的解決辦法,例如蚯蚓廁所,解決排泄物淤塞造成的衛生問題。

樂施會與倫敦大學衛生及熱帶醫學院在2009至2012 年間共同開展利用蚯蚓分解糞便的研究,發現蚯蚓能將排泄物分解成有機物,成為免費、優質的有機肥料,將固體排泄物體積減少達95%,有助解決排泄物淤塞和異味的問題。

過程中,我們運用生物分解器減少排泄物分解液中95% 至99% 的致病源,確保所得的有機肥料對環境安全。生物分解器由混凝土構成,體積約1 立方米,內有不同成本低廉的過濾物質,例如多孔板、碎石、沙、木屑、棕櫚、椰子纖維等,組成蚯蚓的棲息地和過濾裝置。蚯蚓會在生物分解器中一代接一代地生長、繁殖和分解排泄物。

瑪莉一家生活在西非國家利比里亞的首都蒙羅維亞的貧民區,像很多人一樣,樹叢就是她們的廁所,或須走較遠路使用公共廁所。自從家中安裝了「蚯蚓廁所」後,不但居住環境及衞生大大改善,收入也增加了。她笑說︰「我利用蚯蚓製造的肥料來種植蔬菜,旱季的時候,這些肥料特別有用。我家幾個孩子還在上學,賣蔬菜所得的收入,可以幫補他們的書簿費和雜費。」

除了利比里亞,樂施會更將這項衛生、環保、可負擔的廁所技術,陸續帶到利比亞、塞拉利昂、埃塞俄比亞、緬甸等多個發展中國家,令貧困社區的衛生問題得到改善,令脆弱社群的染病風險大大降低。

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