英式下午茶-見證歲月的成長

Photo by sebastiancoman  on Unsplash
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說起英式下午茶(Afternoon Tea),我腦海中立即浮現造工精細的白色雕花茶壺,茶壺中浸泡着深啡黝黑的茶葉,將沉重的銀茶隔放在無可挑剔的白色茶杯上,輕輕將茶壺傾側,濃純的紅茶從小咀滑出,緩緩在茶杯中打轉;我將銀茶隔輕輕放回托架上,再傾注已經溫熱過的全脂鮮奶,深淺交纏,交織出一杯細滑的英式奶茶。呷一口奶茶,香氣四溢,輕煙裊裊;淺嘗一口英式鬆餅,甜而不膩,滋養心頭;再望向窗外景色,感覺寫意舒適。

只可惜一切只屬意境,現實中的環境總是伴隨着無止盡的喧鬧,以及人們無法竭息的騷動。因為只要提起英式下午茶(或被誤解/誤讀為High Tea),人們總是非常興奮,特別是女孩子,更是他們週末的重點活動。

Afternoon Tea set 總是賞心悅目
Afternoon Tea set 總是賞心悅目。(作者攝)

我也是位女性,也曾經歷過這花樣年華的時期。當時認為要去High Tea,當然要用心打扮一番,而打扮一番的背後,亦總是藏着幾分疲累與不適。臉上是精緻的化妝、濃密的睫毛,頭頂着用心捲好的髮型,耳上戴着最貴的首飾,穿上展示美好身段的衣裙,腳踏令雙腿更修長的高跟鞋,背上漂亮而不中用的小手袋,拿着能拍下無數照片的手提電話。光是盛裝後走出家門,感覺已經非常累人,但我當時依然會樂此不彼地做好準備,或許這就是年青的好處。

雖然我從來都不熱衷英式下午茶(我不太喜歡甜食),但一年總會應邀赴會一、兩遍。多年前我跟朋友到一間六星級酒店嘗英式下午茶,我點了酒店的名茶,朋友則點了咖啡。酒店的英式鬆餅確實非常出色,但茶跟咖啡更是好得無與倫比,由於飲品無限添飲,結果我們整個下午只顧着喝茶、喝咖啡,完全無視那個三層架。兩個多小時後,我們喝飽了咖啡、紅茶,離座時感到非常滿足,卻同時感到腳步浮浮,精神亢奮又夾雜着一點頭痛,我正想問問朋友可有同感時,他卻猛盯着自己雙手看,原來他喝了不下三杯咖啡,雙手正因為吸收過量咖啡因而失控狂顫。我們看着彼此的打扮和狼狽相,感到既可笑又滑𥡴,亦從此成為彼此的 inside joke

我還是很喜歡她的名茶,鬆餅也是無可挑剔。(作者攝)
我還是很喜歡她的名茶,鬆餅也是無可挑剔。(作者攝)

最近我又有機會到另一間六星級酒店嘗英式下午茶,我望着朋友身後那位美少女,在十餘度的大冷天之下,她只穿了一件背部中空的黑色貼身連身裙,白溜溜的背上只靠一條T字形幼金鍊繫着衣角,那種冰冷感確實叫人欽佩。而我只是簡單地套上一件連帽衛衣,黑色長褲配上短靴,肩上搭着一個大方得體的小手袋,戴上喜歡的首飾點綴。毋須浮誇盛裝,但心裡卻踏實舒坦,輕輕鬆鬆到場,全心全意享受美食與環境,跟朋友暢談更是無比的舒適自在。或許人生到了某個年紀就會開始看開,在我而言,這倒是年紀有點大的好處。

人大了的好處是,就算再次遇上天敵-青豆,仍能欣然面對,還覺得很好吃。(作者攝)
人大了的好處是,就算再次遇上天敵-青豆,仍能欣然面對,還覺得很好吃。(作者攝)