若要馬兒好,先替馬兒裝扮好!岩手縣叮鈴叮鈴趕馬會

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在香港的水塘、村落郊遊時,經常會遇到黃牛在吃草,許多城市長大的小朋友看到黃牛都會表現得興奮,就像是遇到新奇的動物。在從前的農耕社會,小孩經常充當牧童的角色,帶領牛群到草原吃午餐,與牛隻形同朋友。牛在農耕活動中擔任非常重要的綱位,大大分擔了農夫的工作,同時也令農成物收成產量提升。可惜,耕地在城市的步步進逼之下逐漸淡出,而牛卻由農夫的好朋友成為了現在的流浪動物。香港這個彈丸之地除了人之外,就連牛的生存空間都難以容納。我們就是這樣回報曾經服務過我們的黃牛嗎?

除了牛之外,馬也是協助農耕的動物。日本盛岡在從前便經常以馬為伴,農耕活動在端午後會稍為休息,當地的人們為了祈求辛勞工作的愛馬無病消災,便開始舉辦慶典。他們會帶同馬一同到守護馬的神社參拜,馬兒會穿上「小荷駄」裝束來迎接。

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「小荷駄」其實是江戶時代各地大名前往幕府面見時,負責運送獻品的馬的裝飾。自古以來,馬的裝飾衣都是由人手縫製而成,每套裝束繫上多達700顆鈴鐺,由於裝飾上的小鈴鐺伴隨著馬的動作發出「叮噹叮噹」的響聲,鈴聲在祭典中響徹了市內每一個角落。因此,祭典便被命名為「叮鈴叮鈴趕馬會」。這個聲音更被列入「日本之音百選」。

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「叮鈴叮鈴趕馬會」現在便是重現出當年馬匹盛事的祭典,上百匹健馬和列隊將會從鬼越蒼前神社一路行至盛岡八幡宮,沿途走遍長達31公里的遙遠路程,足足要花上4小時才能終於完成。在行經盛岡市大道的一小時之前,會先由音樂隊伍、民踊舞蹈團體、舞棒體操團體等帶頭遊行,之後再讓馬匹通過。

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盛岡自古以來便是馬匹產地,當地人在稱呼馬匹時,都會暱稱為「馬兒」(馬コ)。因此,馬對當地來說有著深厚的情誼和歷史,也唯有對馬匹特別親近的盛岡地區,才會誕生這場祭典。遊行途中設有兩處休息所,再加上遊行結束之後的中津川河岸地、盛岡八幡宮,訪客可在此近距離接觸馬兒,馬兒身上細心縫製的裝束也十分值得一看。只要自備紅蘿蔔的話,遊客還能餵食馬匹,好好慰勞經過一番長途跋涉的馬兒們!

叮鈴叮鈴趕馬會

日期:每年6月的第二個週六
地點:鬼越蒼前神社至盛岡八幡宮之間的13公里路程
官方網站(日文):http://www.city.morioka.iwate.jp/kankou/


 

要向馬兒報答恩情,不如到報恩寺!

photo credit to TANAKA Juuyoh (田中十洋)@Flickr under CC BY 2.0

報恩寺

報恩寺於1362年創立,是一座禪宗古寺,最觸目的便是安靜佇立於羅漢殿內的五百羅漢,羅漢即是佛教中受尊敬的修行人,499尊羅漢每一尊神情生動、活靈活現,由特意從京都請來的9位佛師、花費約4年的時間以木雕所製,這裏的羅漢像都是由木結構組合而來,再由漆油塗上。踏進寺前所經的小道兩旁的綠樹在秋季時會轉為楓葉,灑在地上後更添秋意。

?岩手縣 #五百羅漢


 

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