美味情書 ─ 有時候,錯的車可以去到對的站

近十年,印度的電影工業在世界越來越受重視,相信大家就算未看過,都有聽過《三個傻瓜》。連荷里活的製作都滲入不少印度元素,例如《Slumdog Millionaire》(一百萬零一夜)及《Life of Pi》(少年PI的奇幻漂流),都有不少印度演員的參與。而每年都亞洲電影大獎,都總會有一兩部印度電影有傑出的表現。

 

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Lunch box《美味情書》,2014年印度電影,在去年的第八屆亞洲電影大獎提名最佳電影及獲得最佳編劇的獎項,而男主角伊凡卡漢,更成功擊敗梁朝偉 (一代宗師)、福山雅治(誰調換了我的父親)及宋康昊(逆權大狀)獲得最住男主角。本片不像多數的印度電影,少了大型豪華歌舞的片段,誇張繽紛的用色,造作的煽情戲,劇情紮實與內斂的情感表達,自然地流露出現代人情感的孤單,以及企圖跳脫現實的勇氣,引人共鳴。

 

劇情由一次午餐盒的運送錯誤引起,婚姻面臨問題的伊拉,為了挽回丈夫的心,精心準備午餐盒,卻被誤送到快將退休的鰥夫費南迪手上,兩人因而透過午餐盒中互傳字條展開交流。同時,公司安排一位接替費南迪職務的新同事沙奇,亦因為他的出現,令費南迪封閉已久的心再次打開。

 

在電影世界中,送信錯誤的 “橋” 早已玩過很多次,例如岩井俊二的《情書》和《緣份的天空》之類。而本片導演賴舒.彼查 (Ritesh Batra),採用孟買最傳統也最傳奇的午餐盒快遞業作為本故事的主軸,對於印度以外的觀眾實在是新穎又有創意的取材。本片其中一個賣點是,有許多這個行業工作場景的細微描寫。

 

順帶為各位介紹一下這個電影以外的資訊,運送午餐盒的人在印度稱為達巴瓦拉 (Dabbawala),這個行業源於英屬印度時間,至今已超過一個世紀的歷史。孟買的送便當者聯合會 (Dabbawala Foundation)規定,工人要穿着白色衣帽,在固定時間騎着單車逐家逐戶收集午餐盒,再將午餐盒送到火車站,再由另一組人接手送到不同的目的地。根據統計,這些運送員每天要處理二十多萬個午餐盒,平均每六百萬個午餐盒才會出現一次錯誤,這個龐大複雜卻又精確無比的物流系統,連劍橋和哈佛大學都曾以此作為研究對象。根據導演的說法,他原想是拍這個行業的紀錄片,但在訪問數十名快遞員後,這個故事就慢慢在他心中形成。

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伊拉和費南迪只靠字條往返,他們從來沒有要求交換電話或電郵,反映他們傳統的個性,兩個都是被困於過去美好時光的人。他們兩人由於寂寞才想找人傾訴,藉由字條減輕生活上的包袱。其中一幕費南迪吃完很辣的午餐後,到街上買香蕉吃 (解辣),這時他才發現原來有很多人中午都只吃香蕉當午餐,暗示他多年來一成不變的生活 (只在公司午餐不外出),也暗示他未曾關心過周遭發生的種種事物。而伊拉的傾訴對象,更只有住在樓上的阿姨。

 

新同事沙奇雖然為配角,但皇子卻認為他的重要性不下於男女主角。一開始他的嘮叨確讓人討厭,但導演卻安排他說出全片最精警的對白 “the wrong train to the right station” (搭錯車也會去到對的站),無疑就是全片的精髓,飯盒的出錯卻連繫上兩個對的人。後來他結婚,邀請男主角出席,在露台上對他說 “對我來說,你就是我的父親” 一幕,都令皇子有深切的感受,絕對會令你慢慢喜歡上這個口水多過茶的後生仔。

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本片最讓人激讚的是女主角最後的選擇,大家都明白,印度是男性至上的社會。而伊拉由一開始與費南迪互傳字條,就已經顯出她不甘受困於婚姻束縛的因子。到最後她長期臥病的父親去世了,伊拉以為母親會承受不了,但母親感到解脫的反應,讓伊拉下定決心去費南迪公司找他,但他已經退休離開了。於是伊拉變賣了所有首飾,不顧一切去尋找他。證明女權意識在印度社會中慢慢受到重視,令皇子想另一部印度女性主義電影《紐約精讀遊》,有機會再為大家介紹。

 

皇子很喜歡這部電影的節奏及定位,憂愁中帶給你一點希望,在最滿心期待之時又把你拉回現實。一個鰥夫,“我真希望當時的我有一直回頭看她” 的遺憾,以及一個丈夫有外遇的少婦,所有觀眾都期待他們會相遇相識,但因男主角突然 “聞到自己爺爺的味道”,令他明白自己不再年輕。結果沒有交代他們是否有結果,但他們卻因為午餐盒的誤送,找到他們逃脫困局的勇氣。

 

其實,我們需要的都不是結果,而是有沒有改變困局的勇氣。

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人生最重要是過得開心, 以及有一班好朋友. 我喜歡從電影中尋找啟法, 透過電影去感受其他人的想法或領悟, 甚至人生觀. 一部電影只要有一句對白可以引起我思考, 我都會認為是好電影.