盛夏的夜晚不要米飯要團扇!埼玉縣的熊谷團扇祭

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從前中學的中國文化課堂令我印象深刻,原來中文堂除了刻意要在文章加插十多種修辭手法外,還能令人有所感悟。中國文化的課程中有許多經典文章,令我最深刻的必定是剛開始便讀到殷海光先生所寫的《人生的意義》。想不到來到中學最後的階段,才發現從來沒有思考過人生的意義。殷海光先生在文章中將人生要求簡單分成四層,由下至上為「物理層」、「生物邏輯層」、「生物文化層」、「真善美、理想、道德」。不過,殷海光先生可能算漏了一層!原來正值炎炎夏日,人生的需求會跳過「生物邏輯層」,直上「涼風渴求層」!

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日本埼玉縣在每年夏季7月20日至22日,都會舉行「熊谷團扇祭」。熊谷團扇祭是八坂神社的祭典儀式,因為華麗盛況堪與京都祇園祭相媲美,而被譽為「關東最大的祇園祭」,也是埼玉縣內規模數一數二的祭典之一,每年現場都湧進大批人潮。在早期的祭典,人員會即場烹煮「紅豆糯米飯」來祈求消災除厄的習俗,後來熊谷商家會便承傳這個習俗,在祭典期間煮紅豆糯米飯送給客人。

後來可能發現夏天的炎熱氣候實在沒胃口品嚐糯米飯,相傳1902年間當地的高級料亭「泉州樓」的老闆受到「天王祭」的滿天團扇啟發而靈機一觸,專程從團扇老店「伊場仙」入大批扇子,在舉辦熊谷祭的期間派給市民。此舉居然深受民眾好評,當地商店也紛紛模仿,將印有自家商號的團扇贈送給客人,不知不覺紅豆糯米飯逐漸改為用團扇代替,「熊谷祭」也變成了「熊谷團扇祭」,希望為市民消暑解熱。

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雖然氣溫甚高,但埼玉縣的市民都非常投入於祭典的熱烈氣氛。祭典由全程行走需花3個小時半、距離10.5公里的「渡御祭」正式揭開序幕,第二天則有各區山車、屋台同時遶境的「巡行祭」。祭典的最高潮則是在第三天晚上遊行結束後的大集合,共12台的山車及屋台齊聚一堂,互相牽引撞擊(曳っ合せ叩き合い),場面相當震撼!最後,在莊嚴肅穆的氣氛之下舉行「還御祭」,所有的神輿便慢慢從行宮走回本宮,為祭典閉幕。

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熊谷團扇祭

日期:7月20日至22日
地點:埼玉縣熊谷市街
官方網站(日本):http://uchiwamatsuri.com/


 

聽著風鈴聲也能降溫!

photo credit to M’s photography@Flickr under CC BY-NC-ND 2.0

川越冰川神社

川越冰川神社是一所非常知名的姻緣神社,距今已有1500年的古老歷史,內裏供奉了五位結緣神明,門口豎立了高15公尺、號稱全日本最大的鳥居,橙色的鳥居在後方的林蔭大道映襯下特別耀眼,是這裏代表性的建築。

境內每年夏季7月上旬至8月下旬都會舉辦「結緣風鈴」的活動,活動舉辦期間,神社會用木條築起一個掛起不同顏色、共888個風鈴的小迴廊,微風吹過時發出的清脆鈴聲猶如戀愛聲音,樹上吊著的竹球風鈴更會在晚上亮燈,猶如點點星光,旁邊的流水也是活動主角之一,水流瞬間化身為一條流動的夢幻銀河,彷徘藏有無限星塵。

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