為公平發展開一扇門

早前我們的同事和一眾義工埋首趕工包裝新鮮從陝西運到香港及澳門的生態小米瓊鍋糖,讓大家做年貨。如此努力,因為這一盒糖由製作到包裝設計背後,都有一個有關「開門」的故事。

當貧富差距日益擴大,大多數人不單無法分享經濟增長的成果,更無法得到社會資源及發展機會。而擁有資源的人在發展上「路路暢通」,世界上絕大部份的貧窮人抬頭看到的卻是「此路不通」。因此樂施會的項目除了提供資源和技術支援外,更希望協助打通連接市場銷售的道路,為弱勢群體的發展打開一扇門。

生態小米瓊鍋糖正是這樣的一個項目。我們和陝西項目夥伴「西安農夫市集」一起支持馬家川村村民種植生態小米,除了鼓勵生態種植和提供技術支援,更協助他們把生態小米售予傳統製糖師傅製作瓊鍋糖,增加收入;更重要的是搭建城鄉互助平台,連接消費者和生產者,為他們打開通往市場的門。消費者的力量,讓馬家川的小米種植得到可持續發展的可能。

瓊鍋糖在陝西是有800 年歷史的傳統小食。為了節省成本,近年市面上愈來愈多瓊鍋糖以成本較低,及出糖率較高的大米、雜米,輔以機器製作,傳統手藝日漸式微。然而,正宗的瓊鍋糖只有三種材料:小米、芝麻、大麥芽,再經過40 多小時工序,由泡小米、蒸小米、發酵到扯糖等七個步驟全人手製作而成。由於它忌熱怕潮,傳統以來都是秋收過後到春季期間限時製作,是隆冬、春節中一份傳統美味。項目製作瓊鍋糖,除了支持當地農民種植優質的生態小米,也支持當地師傅保存傳統手工藝。

自去年起,樂施會把這份美味引入港澳,今年更邀請了 IM Creative(創想聯萌)的學員,為瓊鍋糖設計新春特別版包裝。IM Creative 是兒童藝術創作室 CreativeKids(奇極創作室)旗下的社會企業,成立目標是要為香港的基層孩子打開門學習藝術的門,向有潛質的孩子提供短期到三年的免費藝術課程。孩子在課程中接觸到不同媒介和題材的藝術創作,擴闊視野,發揮潛能,啟發成長。

現就讀中六的學員 Joyce 和中一的 Nicky 就和其他學員一起參與了包裝的設計,她們把不同形狀的糖想像成新春的景物,如揮春、臘肉、舞獅等,結合成可愛有趣的包裝、創意澎湃。

創意無界限,她們在藝術中看到自己更多的可能。「我最記得有一次我用原字筆去畫羅馬鬥獸場,那一次好瘋癲,我畫了好久才終於畫到自己最喜歡的作品,畫完超級滿足!可以有空間專注地做自己喜歡的創作,畫多久都不辛苦。」Joyce 因為在課程中,參加了不同的社區創作項目,對活動策劃產生興趣,考慮未來向此方向發展。

由小五開始參加課程,現已中一的 Nicky 則說在創作過程中學懂搜集資料,思考、消化、再表達,「導師對我們的要求不是只是靚,而要有自己的想法,也令我更主動。如果你幾年前見到我,我無宜家咁多嘢講架。」她笑說。她因為接觸藝術變得主動,也被選為小學的「校園藝術大使」,助她建立自信,繼而幫助她升上心儀的中學,活動多多。機會總會帶來更多的機會。

然而,機會不是必然的。基層家庭的孩子普遍發展受到較多限制,在一些國家,如肯亞,富有家庭的孩子接受教育的時間,是貧窮家庭的兩倍。澳門雖然屬於富裕社會,更是大中華區內第一個實施十五年免費教育的地區,然而,基層家庭的孩子獲得教育及文化培育上的資源,仍然明顯少於富裕家庭。根據統計暨普查局的資料顯示,最高收入群體在「康樂及文化」及「教育」方面的支出,比最低收入群體分別高13倍及7.2倍。就算只與全澳的平均值比較,最低收入群體也只是平均值的五分一及三分一。樂施會關注愈來愈多孩子因為資源不足而影響學習及發展,令跨代貧窮問題愈來愈嚴重。

幸而,社會上不同團體也用行動帶來改變。就如香港的社企 IM Creative 就由自己業務出發,讓孩子的潛質不會因家庭背景而被埋沒,「我們相信成長需要時間,因此這個資助最長達三年,令學員可以浸淫成長。」IM Creative 總經理陳頴欣Josephine 說。

小米瓊鍋糖承傳百年傳統工藝,生態小米經過長時間發酵出的天然甜味,令瓊鍋糖香脆清甜。充滿潛質的小朋友,也在藝術薰陶中蛻變成長。為他人打開一道門,自會走出更多可能。

想品嚐到小米瓊鍋糖?目前在澳門仍有少量存貨供訂購,有興趣的市民可與澳門樂施會聯絡,電話:2875 7750,電郵:frosti.ho@oxfam.org.hk

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