近年在塔石廣場後面的塔石街,陸續開了一些咖啡店和特色小店,今期ZA誌就專訪了其中一間經營活版印刷的小店──Botalic Press。相信很多讀者和筆者一樣,可能都聽過活版印刷,但對它的認識並不多,今期就讓我們一齊認識下啦!

當筆者踏入Botalic Press,已經被店子懷舊風格的裝修吸引着,而那台充滿歷史感的大型的活版印刷機更是整個店子的靈魂,而Lua就是擁有這台機齡比自己年齡大得多的店主。

“BE BOLD or ITALIC, NEVER REGULAR”,將BOLD同ITALIC結合為Botalic作為店名

我們很好奇,其實店名叫Botalic Press有沒有特別意思,她解釋這個名字源自活版印刷的一句經典句子:“BE BOLD or ITALIC, NEVER REGULAR”,她將BOLD同ITALIC結合成為Botalic作為店名,寓意自己要做些不一樣的東西。其實活版印刷已經是日漸式微的行業,Lua當初是如何和這行業結緣?她說:“其實在外國,近年開始復興與懷舊元素有關的創作,現時已有很多人在做,自已對那些設計亦深感興趣,剛好當時自己正在思考未來的發展方向,便買了一部美國製的小型手動活版印刷機 (Kelsey & Co. ,U.S.A., Meriden, Conn. ,Size 3 x 5) 小試牛刀。而為了作品可以有高品質的效果,所以決定採用純棉紙,但在澳門找了很久也沒有,最後在網上找到香港有間賣這些貴價紙的紙行,當他們知道我要做活版印刷時,興奮得翌日便派人過來澳門找我,還先後介紹了大型活版印刷機的主人和另一位在香港做活版印刷的藝術家給我認識,而這位藝術家最後也成為我學習活版印刷的師傅。”

 

Original Heidelberg Platen Press 10” x 15” 半自動活版印刷機

Lua補充說:“雖然購買這台活版印刷機的費用不貴,但要將這大型機器由香港運來澳門,中間花費了很多人力、物力及財力,千辛萬苦運到回來,還要面對很多問題,例如維修及學習操作。這台Original Heidelberg Platen Press 10” x 15” 半自動活版印刷機在它的年代屬於最好的型號,在外國仍然有很多人懂維修,但澳門則沒有,因此無論是零件或修理工人也要特意從香港請回來,幸好過程中得到香港師傅的協助,同時師傳亦教曉我如何操作機器及很多的使用技巧,由購買、維修到熟識如何操作差不多用了一年多時間。而且操作這台機器,除了技巧,還需要一定的力氣,由於我是女生,也需要一定時間適應。”我們對於活版印刷機如何運作都很好奇,因為這台機器對於我們這些行外人來說,完全無從入手, ZA誌特意誠邀Lua為我們示範一次活版印刷的過程。

 

 

在澳門已很少人經營活版印刷,柯式印刷和數碼印刷已成為主流,其實活版印刷和它們有甚麼分別呢?Lua解釋:“活版印刷可以採用不同厚度和質地的紙張,例如純棉紙和木紙,而且印出來的視覺效果較好,但由於每一個款式也要起模版,因此成本較高,也不能作大量生產,它的基本流程是先設計,然後將設計曬菲林並用曬版機曬版,曬好的膠版就可以放在活版印刷機製作作品。而由於柯式印刷,紙張需要經過滾軸,因此對紙張的厚度會有所限制,製作前同樣要先起模版。至於數碼印制,原理就類似平時的家用打印機,好處是不用起版和成本低。”

 

活版印刷畢竟是日漸式微的行業,在經營上相信會存在不少的困難,對於這點,Lua也坦誠表示:“由2014年2月開業至今,經營上最大的困難是客源方面,活版印刷在外國,主要都是走高檔次路線,很多人用來印請帖和咭片,我現時都是走高檔次和設計路線,但由於成本高,所以價錢一定會比另外兩種印刷模式貴,所以雖然有很多人來詢問,但真正落單的人卻很少,主要原因是本地人對質量的要求不太高,他們會傾向選擇價錢較平但質量相對普通的產品。而在香港,活版印刷都只有兩三間,但他們市場始終較大,經營環境會好一點。”由購買印刷機到店子經營了大半年,當中的困難一個接一個,那又是甚麼支持Lua“撐住”呢?她淡淡然地說:“當時其實只是很單純地做自己喜歡的事,沒有想太多其它問題,就這樣花了一年多時間在這印刷機上,雖然現在在經營上遇到困難,但難得剛學會運用印刷機做不同作品,也不想就此放棄,現時除了為客人製作咭片和帖子外,也有設計一些明信片和賀咭,之後亦會花多點時間設計新產品,最近就嘗試將活版印刷同杯墊結合。但經營一間店始終需要兼顧租金和成本,不可以無止境地虧損。如果經營情況沒有改善,也只好放棄。”

 

筆者問到,其實現時的文化產業基金對她有沒有幫助,她說由於創作人會把心思花在設計方面,反而行政和市場策劃方面並不在行,所以他們未必懂得去申請。而她暫時還沒有考慮申請,希望先把心思放在設計方面。這點筆者也很同意,另外筆者覺得雖然政府不斷強調要推動文創產業,且投放了大量公帑設立基金,但其實對於文創產業來說,市場的培育也很重要,設計出來的東西沒有人買,又何來產業呢?在外國,由於小孩自小接受藝術教育,所以他們懂得和欣賞設計的價值,並支持本土設計,因此創作人不愁客源,這樣他們的文創產業也就有發展空間。可是,目前澳門人對藝術文創的價值觀與外地很不同,所以現時縱使增加了本土產品,但哪裡去找支持者呢?相信這值得政府深思![/col_full]

 

很多人都說,可以將興趣變為事業是一件很幸福的事,但很多時,由於現實環境的各種因素,這些建立起來的事業,最後可能無奈地變回興趣。要如何在追尋夢想的熱情和考慮現實環境的冷靜之間找到一條平衡線並不容易,中間可能要經過不斷的摸索、嘗試和失敗。筆者衷心希望Botalic Press可以早日找到這條平衡線,並且走到更遠!

澳門塔石街朗晴軒地下7A號
電話: 28563780

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上一篇文章編者有話兒
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