泰國空置土地 變鬧市共享綠洲

對澳門人來說,泰國或者只是一個旅遊勝地,或從新聞報道中得知當地不時發生大型示威,政局不穩。其實,泰國貧富懸殊現象與當地地權分佈不均和徵稅制度大有關係。

泰國近年急速發展,曼谷新商場、商廈從不間斷落成。在這個熱潮下,對土地的需求理應十分旺盛,但細心觀察之下,卻會發現在黃金地段竟可以看到不少雜草叢生的空地,相反很多人卻要居住擠逼環境惡劣的貧民窟,沒有足夠的空間生活、工作。

這種矛盾的現象主要跟當地的地權過分集中有關。在世界上大部分發展急速的地區持有土地就需要承擔稅項,因此持有閒置空地便等於一直只有支出而沒有收入,很少人會願意這樣做。然而,泰國好像不少新興的東南亞國家一樣,對土地不徵收任何繼承稅與贈與稅,甚至是在同區國家中少有地連持有土地也不徵稅。

地權過分集中在最富有的一群人手上,除了令基層甚至中產等沒有土地的階級缺乏土地生活及發展外,在都市閒置的空地沒有得到充份的利用,也削弱了當地貧窮人及小農戶發展生計的空間。假如貧窮人及小農戶可以運用城市空置的土地經營小生意,就能讓貧窮的一群自力更生,發展生計,有利整體社會進步。

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重新利用閒置土地
有見以上問題,樂施會在泰國的合作夥伴組織「泰國土地改革」(Plick Feun Puen Din Thai,英譯:Land Reform in Thailand)曾以一年時間,嘗試重新利用閒置空地,以進行政策倡議為目標,冀為小農戶及小地主創造更多可持續生計的機會。

Root Garden 座落在鄰近曼谷昂貴地段的一片一萬呎私人土地上,利用空地作都市農業及咖啡室,重新塑造這些空地,惠及小農戶的可能。在 Root Garden 落戶於此之前,這地段已空置經年。樂施會與「泰國土地改革」接觸地主,得到同意免租使用這地一年,將此地經營為實驗空間。

Root Garden 同時也是學習善用土地和向公眾展現土地運用的其他可能性的一個空間。一方面它創造了為基層切實地提供了就業的機會,另一方面公眾可在此享受空間及購買高質有機農作物、或是公平貿易產品,同時也成功凝聚了一眾關心土地與生計的人們,交流彼此想法,例如有效出售農作物的小貼士,惠及小農戶的生計,也向城市大眾展現了土地運用的互利想像。

作為空地再用的實驗場,Root Garden 於2015年1月至2016年6月實驗期間作出了種種嘗試。他們曾舉辦多場公眾論壇討論當地空間或有機種植等議題,可說是一個公眾討論的平台,而且它成立之後有不少當地的組織仿傚,發展為其他土地再運用的項目。雖然在此處的土地運用只是暫時性質,但項目的理念卻不一限於一時一地,反而是適當靈活地利用閒置土地,讓土地與小農戶的生計共生,才是長遠之道。

 

Root Garden Open Space        
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樂施會是一個國際扶貧發展機構,旨在推動民眾力量,消除貧窮。