椿花落了滿地紅了,日本各地清脆落地的優雅樁花祭

photo credit to Patrick Vierthaler@Flickr under CC BY-NC 2.0

早在1月時,日本氣象株式會社便已發佈了最新的櫻花預想,即使在寒冬中也感受到春天的粉紅氣息。雖然櫻花是日本最受歡迎和觸目性的盛事,但距離櫻花祭反正還有2個月的時間,不如發掘一下櫻花前夕的蒼海遺珠。冬季的花可能接近櫻花花期,一般都比較低調,又可能是大家都只顧躲在被窩中而忘了欣賞。當中便有了椿花。椿花是日本對山茶花的美稱。大家對樁花的外形或者比較陌生,但日本某個有名的護髮品牌便是以椿花來作為代表圖案,鮮紅色的花鮮艷得來卻毫不俗氣,優雅之中帶點貴氣,難得深得日本人的寵愛。

日本自古便是愛花之人,不論奈良時代的梅花,還是平安時代的櫻花,花的美態似乎在千年之間毫不褪色,至今仍然迷倒一代又一代日本人。到了江戶時代,成了樁花的天下。江戶時代是武士的時代,看似只懂戰場殺戮的武士們原來也是惜花之人,更是偏愛樁花。樁花當時深受貴族社會所鍾愛,在當時的詩歌、和歌、俳句中都會找到咏唱樁花的影子。武士階層更是尊崇樁花,甲胄、刀劍、食器、酒器、漆器、屏風、和服上都印有樁花的圖案,地位不言而喻。

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那麼為何云云花朵當中,武士會特別鐘情椿花?這與椿花的特性有緊密的關係。櫻花和梅花凋落時都是一片片如雨般飄散到空中,但大多的椿或日本常見的藪椿,卻是整朵花完整俐落地掉下,發出厚重的「嗒」一聲,毫不拖泥帶水。對於追求刀功的武士來說,可算是最好的知己情人。武士每一下的手起刀落,都追求如椿花般的乾脆一聲。而完整掉下的花則象徵生命在最完滿一刻結束,與武士文化精神不謀而合,難得深得武士們垂青。

現在,椿花不單是地上美妙的紅色點綴,還是具有高度的實用性。從野生椿花提煉出來的椿油享有「神仙油」、「益壽油」、「保健油」等美譽。純正的椿花油營養成分極其豐富,是各種現成植物油中最適合護膚植物精華之一。


 

日本各地的椿花祭

笠山山茶花簇生林(山口縣)

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在笠山北端,有大約2萬5千棵山茶花樹,在面積廣達約10公頃的土地上自然生長。這些山茶花的開花期為12月上旬-3月下旬,算是比較長,每年2月中-3月下旬,便到了最佳的觀賞時期。配合盛開得色彩繽紛的山茶花之觀賞時期,當地更會舉行「萩山茶花祭」,可同時欣賞鄉土藝能表演、椿花苗市集、林內免費嚮導和品嚐名產小吃。山茶花林內有平坦的散步道路,在瞭望台可俯瞰山茶花林及日本海。山茶花會因應陽光的照射程度及種類而有不同的開花時期,除了正在開花時之外,凋謝後花瓣散佈在地面上的情景亦相當美麗,因此適合賞花的時期很長。

日期:2月中-3月下旬
地址:山口縣萩市椿東越濱虎崎


 

五島山茶花森林公園(長崎縣)

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山茶花的花瓣一般整朵是紅色,但長崎縣五島市的著名「玉之浦山茶花」,花瓣邊緣是白色,形成美麗的對比,開花時期為2月左右,甚受世界各地山茶花愛好者的愛戴。位於市區內的五島山茶花森林公園,是在2010年3月獲得國際優秀山茶花園認證的公園,這裏種植了山茶花及大約260種合共2千棵的山茶花樹,另外亦有可看到名花「玉之浦山茶花」的區域。

日期:2月左右


 

小室山公園山茶花園(靜岡縣)

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小室山公園山茶花園位於伊豆半島,在面積達15,000平方米的公園範圍內,種植了大約1,000種合共4,000棵的山茶花樹,它們會在11月初至4月下旬開花。在園內的富士見亭,可在開了花的山茶花陪伴下,眺望富士山。

日期:11月初至4月下旬


 

伊豆大島椿花祭(東京都)

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伊豆大島島上會有約 300 萬株山茶花綻放。山茶花除了作為美麗的點綴之外,山茶花樹對於島民的生計亦至關重要,例如島民會採收山茶油,並以山茶花樹作為防風林以保護農田。伊豆大島裡有三個「優秀花園」— 東京都立大島公園、東京都立大島高等學校及椿花花園。「優秀花園」是獲國際茶花協會認可的傑出山茶花花園。

日期:1 月下旬到 3 月下旬


 

白毫寺(奈良縣)

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白毫寺」位奈良市內高円山山麓,最早建於西元715年,寺內保存許多日本國家重要文化財之佛像,並種植許多椿花樹,包括被列為奈良縣天然紀念物,樹齡超過400年的五色椿(同一棵椿樹開5種顏色的椿花)。「白毫」為佛眉之間白色的毛,令整座寺院彷彿散發著與世無爭的療癒感。

日期:2月下旬 — 4月中旬


 

是日日本會根據你的喜好,在超過2,500個景點中尋找出最適合的目的地,為你揭開一景一物背後隱藏的故事,當然不少得各地季節限定的祭典活動。