我們要對誰公平?

2015年,全球最富有的62人,已擁有相當於世界最貧困半數人口 (即36億人) 的財富總和 (香港樂施會,2016,http://www.oxfam.org.hk/tc/Inequality.aspx),而這些最貧困的人們大多數是為我們種植糧食或生產原材料的農民。我們這些身處於繁華都市的人隨手按一下電掣就有燈光、冷氣,輕輕一撥水龍頭就有乾淨的水,深夜餓了去便利店就至少有杯麵可以醫肚,在這些儼如輕而易舉的種種事物的同時,在我們背後默默耕耘付出多少心血的農民工人卻得不到溫飽,這應該是世上最諷刺的事情了吧!那麼,究竟是甚麼原因造成這種情況的呢?當中包括天然環境、歷史、政治等不可抗力的因素,但更主要的原因是制度的不公和扭曲,這些卻可改變!

 

曾經有樂施會的同工提出了這樣的問題:“有沒有想過自己為甚麼會出生在香港/澳門?為甚麼不是非洲或者印度?” 當然,他的意思不是要我們回答說 “因為父母在這裏生下我們啊。” 而是更多反思一下既然自己這麼幸運,擁有這麼多,是不是應該做些甚麼,為其他地方不如我們這麼幸運的人們做點 “好事” 呢?
上年聖誕節假期,參加了樂施會舉辦的教師專業發展先導計劃,我與其餘14位香港及澳門的老師去了越南進行實地考察,親身並深入了解關於 “公平貿易” 及 “氣候變化” 兩大全球持續發展及扶貧議題。其中,公平貿易作為扶貧其中一項重要有效途徑,主要目標是改善生產者及農民的生計及福祉,保證他們付出努力後得到有尊嚴的收入以維持家庭生計,並且減低對環境的損害,締造可持續發展的公義社會 (香港公平貿易聯盟,2015,http://www.fairtradehk.org/about-fthk)。

 

由於自己是香港人,所以對公平貿易也不算陌生,而且本身是修讀人文地理的,所以之前從本科開始到博士研究時已經接觸不少關於例如世界經濟體系、全球化、消費文化等相近議題,不過,參加此計劃之前,對於公平貿易的具體細節和不同發展中國家的實際問題並不十分了解。這一次旅程讓我有一個難得的機會,可以親身接觸在現代社會貿易體制下受不合理對待的農民工,他們所遭遇的故事,還有公平貿易如何為他們帶來更穩定的收入和更好的生活。
在越南考察中,我們探訪了養蜂場、傳統花生糖製造場及不同的公平貿易商店。當中最令我印象深刻的個案是樂施會的合作夥伴—VIRICO公平貿易店,他們邀請了不同的生產者來到他們河內的總店跟我們對話及進行手工作坊,其中有單是過來就需要花上半天的車程才可從北越山區來到河內巿中心的少數民族婦女,他們的產品是手工刺繡飾物,非常漂亮,而且由於在VIRICO所屬的研究機構VIRI的幫助下,包裝設計可以媲美市面上的品牌出品,而且不同於一般機器的大量生產,手工更加細緻精巧!另外,我也發現許多公平貿易的產品,包裝上或售賣處都會附上該產品背後的故事,十分有意思!同時,令我更驚訝的是原來發展中國家的第一個公平貿易品牌 (Betterday) 就在越南開辦的,還是早在2007年成立呢!該品牌已經發展得挺成熟,從耕種、製造、包裝、銷售都有完整的供應鏈,提供有機健康的食品,包括腰果、茶葉、咖啡等,一直以來幫助跟他們合作、生活在國際貧窮線之下的農民,例如提供耕作技術支援、管理技巧訓練、市場營銷服務等等。

較早前,有一次與學生們一起搞關於公平貿易的活動,問他們當聽到 “公平貿易” 這幾個字時會聯想到甚麼,其中有同學說 “應該是對消費者的公平性”,另一位說 “得到的貨物應該要物有所值”。這些當然並非公平貿易的正解,這樣的回應也許反映了公平貿易在澳門其實還未被理解和重視。公平貿易是相對現行國際貿易中不公平運作方式的概念,是一種建基於對話、透明、尊重的貿易夥伴關係,其中,最為人熟悉的就是公平貿易標籤作為一套認證體系,尤其是產品方面,消費者會較容易在市場中辨認出哪些產品的生產過程是符合國際公平貿易組織的認證標準,包括保障生產者獲得合理回報、禁止童工、性別平等、保障工作場所安全等條件。

 

推廣公平貿易的商品可以讓消費者更加意識到產品原材料的貿易,這些對發展中國家的農民及工人來說十分重要。然而,在我個人看來,這些公平貿易產品只是在現有的消費需求上,提供多一種選擇,而不是要求消費者因為有了公平貿易產品就多買一點這些貨品,如果我們本來就需要買一件T恤,那麼我們是不是可以考慮一下公平貿易認證的T恤呢?如果本來我們就想喝一杯咖啡,那麼我們是不是可以考慮嘗試一下公平貿易的咖啡呢?更重要的是,透過這種公平貿易運動,消費者反思其實自己的購買力可以對於發展中國家的農民工、社會上的弱勢社群有甚麼影響。在購買之前,看着標價的時候,也多想想這些產品背後的故事。所以,要改變不公平貿易的制度,消除貧窮,實現平等,我們不僅僅需要公平貿易標籤,更需要大家一起來反思和改變資本主義經濟下的生產模式和消費文化!

 

作者:Sancia

分享
上一篇文章“設計創造價值” 系列活動將舉辦兩場品牌優化講座
下一篇文章明太子多士
為澳門本土一本免費網上雜誌,志在集結一班澳門創作人士從他們眼中介紹澳門鮮為人知的一面及發表屬於澳門人創作的文章或感想,給澳門朋友多一個網上瀏覽好去處,並讓香港、中國大陸以至所有華文地區人士了解澳門,發掘澳門另一種風味!