延緩衰老三十年 —— 對抗自由基

在現今社會,細菌和病毒讓我們產生的疾病並不再可怕了,因為和科技醫學先進,人類不斷研發藥物及疫苗去對抗。但有些疾病我們無法用藥物去對付的,這就是慢性疾病了!而大部分的慢性疾病都是由長期的不好生活習慣而引致,而每年的慢性疾病死亡人數遠比病毒或感染所得來的疾病來得高,我們真的要正視了。

你可以不抽煙,也可以不喝酒,但卻躲不了一種毒素:氧氣。每吸一口氣,氧給了你生命力,同時卻也有些氧會在細胞裡轉換,變成釀下巨禍的自由基分子,破壞它們所處的細胞與其他細胞。越來越多的專家說,這種傷害造成了老化。他們也認為,也許有那麼一天,他們能夠克服氧氣帶來的傷害,幫助我們活得更長壽。

科學家早就知道氧的多變。氧氣分子一形成,就會到處亂跑,跟各式各樣的東西發生反應。大部份情況是好的:氧氣會在細胞的粒線體中,與脂肪及醣類結合,激發出能量,供應我們的每日之需。但產生能量的過程並不完美,有少部份的氧會再生成一種惡劣的形式,叫做自由基,或稱為氧化劑,這正是讓金屬生鏽的傢伙。氧化劑四處橫行,結合到細胞膜、蛋白質、DNA,以及其他使身體正常運作的細胞構造,並加以破壞。長期下來,傷害不斷累積,就可能造就出一個較老、較脆弱的身體。

其中皮膚問題是一大問題,年輕時我們會生產谷胱甘肽抗氧化酶,能有效對抗自由基,但年紀越大,生產越少,直到中年開始大量減產而導致不但器官老化,外表也開始嚴重老化了。現今很多人花了很大筆費用去護理妝容,但怎樣弄也好,都有好大的破綻,而且頸部、手部皮膚與面部皮膚不一致,都是一大問題,我們看到很多明星都是例子。

 

自由基來源

自由基的來源有很多,例如我們體內新陳代謝、廢氣、抽煙、喝酒、食物飽和脂肪過多、輻射等都會產生大量自由基。其中飲食問題很多人都不知道,食物中的 AGE (advanced glycation end-product,高糖化終產物) 濃度決定我們的健康。AGE 是人體經由各項化學反應所產生的多種化合物。AGE 的危害之一在於阻塞散布全身的微小血管,特別是腎臟、眼睛、心臟和腦部,可能導致多種糖尿病併發症的風險。

我們也會從外界攝取 AGE,多數來自各類烹煮或調理過的食品,或經由煙草燃燒後的煙霧吸入體內。身體形成的 AGE 可經由酵素及腎臟排除,但是更有可能累積在體內。許多化學反應會促進 AGE 的形成,例如高溫烹煮或放置較久的特定食物 (如芝士)。食品公司用於增添風味或顏色的特定加工程序,也會加速AGE 的形成。相較於燒烤、烘烤、高溫快煎、油炸 (所有乾熱方式) 等以較高溫度處理的肉類,使用蒸、燉、煨或煮 (保留食物水分的方式) 所產生的 AGE 較少。動物蛋白質的來源也會影響 AGE 的形成,牛肉通常最高,而魚類 (除非以烤或炸的方式處理) 最低。肉類脂肪中通常含有最多 AGE。富含碳水化合物的植物類食物,如水果、蔬菜及多種穀類產品 AGE 含量較低,即使煮過也是如此。然而餅乾、薯片等穀類製品 AGE 則較多,因為是以乾熱方式加工,而且添加了脂肪和糖分,但 AGE 含量仍比肉類少。油炸馬鈴薯也會加速 AGE 形成。使用檸檬汁和醋等酸性成分醃製肉類,可以抑制 AGE 的形成。

 

自由基引起的疾病

自由基會引致很多問題:各類癌症、免疫力降低、身體膠原質硬化、心血管病、中風、白內障、關節炎、糖尿病、皮膚問題等等,那如何應對?

 

從飲食習慣開始

我們要多吃 AGE 含量低的食物,上面已經提述過不再重覆,要多吃抗氧化營養素高的食物,這個其實是廢話中的廢話,無數的電視節目和文章已經講述有甚麼食物含有豐富抗氧化營養素,這裡也不再重覆,但重點是形成習慣!例如科學家發現日本人抗衰老方法之一是習慣是常喝綠茶,重點是習慣性,日本老人喝茶像喝水一樣的。但通常都巿人知道某食物對身體好,例如蕃茄含豐富的蕃茄紅素能有效抗氧化,但有沒有人能形成習慣,每天吃,每餐吃,吃的量也不少?我相信很少人做到這樣,因為做到抗氧化效果要長期並且形成習慣性才能有效。而且每樣食物有優缺點,例如綠茶也含有對我們不好的物質——單寧酸和咖啡因。

所以我們每天要常吃不同種類含抗氧化營養素豐富的食物外,進食有機種植稙物提揀的天然營養素是非常重要,那首先有甚麼營養素是能有效對抗自由基,延緩衰老?

 

1) 維他命C

由於維生素C是水溶性的物質,過多時會排出體外,不能儲存,因此維生素C應該每日補充。由於過量會排出體外的特性,不要一次吃大劑量的維生素C,最好將一天的份量分為數次服用,才可以達到最佳的抗氧化效果。

 

2) 硒質維他命E

在美國,維生素E的銷售量僅次於維生素C,也是一種良好的抗氧化物質,時常被用來添加在油脂中,以抑制不飽和脂肪酸的氧化作用。尤其是當人體的不飽和脂肪被氧化時,若是沒有被即時阻止,將會產生一連串的脂質過氧化連鎖反應,使脂肪產生聚合作用,當這些大分子的脂質聚合物沈積在血管壁時,便會使血管發生硬化或阻塞。

因為維生素E是脂溶性的,可以除存在體內,因此並不像維生素C一樣需要大量補充,只要維生素C的量充足,便可以將部份被氧化的維生素E還原,恢復功能。維他命E最好伴著礦物質硒一起吸收,以發揮最大效果。

 

3) 多種胡蘿蔔素

胡蘿蔔素在人體內有二種抗氧化能力:

  • 可以與脂質過氧化自由基結合而中斷脂質過氧化連鎖反應;
  • 吸收氧氣因為光線照射(例如在眼睛)而變成的激發氧氣的過多能量,阻止氧化作用的進行。

 

4) 輔酵素Q10

被廣泛應用在護膚品裡,因為有效激活細胞和抗氧化,但其實食用效果更顯著!輔酵素Q10是聚多營養素裡最強抗氧化能力最高之一,不但能有效抗氧化,更能激活每個細胞的功能,所以心臟偏差或有心臟病、肝臟、腎臟偏差、癌症、想延緩衰老等,重要程度居首的營養素。

但必須注意,輔酵素Q10必須靠左旋肉鹼這個成份才能有效發揮最佳作用,所以注意輔酵素Q10裡必須含有這個成份。

 

5) 五色植物營養素

包括柔花酸、橙皮甙、葉黃素及番茄紅素。

 

皮膚抗氧化營養素

外表老化主因是皮膚膠原蛋白和透明質酸失效,透明質酸是人體體內的天然物質,能夠鎖住相當其自身重量一千倍的水分,為肌膚提供源源不絕的潤澤,並有助穩定膠原蛋白,含豐富透明質酸的肌膚自然能夠維持年輕嫩滑和緊緻彈性。除了補充蛋白質和維他命C讓身體自行合成我們人體皮膚裡的膠原蛋白外,以下這些天然營養素促成合成膠原蛋白和保護原有膠原蛋白是極為重要:

 

1) 植物性神經醯胺複合物

能被角質層吸收和儲存,讓皮膚有足夠的脂質用於構造強大的保濕屏障,以此鎖住水份,由內至外為肌膚補充水分。

 

2) PhytoInfuse 複合物

能鞏固透明質酸的含量並幫助保護肌膚的基礎保濕結構。讓肌膚水嫩柔滑。

 

3) 葡萄籽萃取物

提升皮膚細胞的壽命,幫助保護膠原蛋白。

 

4) 枸杞萃取物

全面抗衰老,激活肌膚自身功能,有助促進膠原蛋白合成。

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