小農的願望食得飽著得暖 孩子開心上學

每個家庭的基本開支大致可以歸類為「衣食住行」四大項,當家庭月收入超過一半需要用作糧食開支,到底剩下的錢應該投放在日常生活的必需品、家人的醫療保健,抑或孩子的教育呢?這是全球發展中國家上億個貧困小農戶每日都苦惱著的問題。

 

氣候變化加速小農被邊緣化

全球共有約5億7千萬個農場,其中約九成由小農戶以家庭農場方式經營。他們是從事傳統農業活動的小規模生產者,缺乏資本,不能像大型企業經營的農場般,能購入最新型號的農耕機器來提高生產量,只能在細小的農地上默默耕作,自給自足,並靠出售所種的農作物以獲取收入。

氣候變化令天氣變得難以預測,反常的旱災或暴雨頻頻發生,正不斷影響小農的收成,再加上全球食物供應鏈的運作模式愈來愈複雜,令缺乏資金、技術和市場資訊的小農更加弱勢,難以緊貼全球經濟環境的急速變化,以致不能在生產技術及銷售策略方面作出相應調整,導致議價能力不斷下降,愈種愈窮。

 

搵朝唔得晚生活甚艱難

根據聯合國糧食及農業組織的統計數字,尼泊爾的小農家庭需要用月收入的六成購買糧食,另外約三成用作住屋、燈油火蠟及購買其他生活必需品,平均只剩百分之二能夠用作孩子的教育。「搵朝唔得晚」令孩子的教育,被放在很次要的位置。

16歲的 Mira 來自尼泊爾 Arghakhachi 地區的一條村落,從小就喜歡上學,夢想成為尼泊爾文老師。受氣候變化影響,當地農民較以前難以預測收成期,為應付生計,Mira 年紀輕輕就已經與家人一同下田耕作。Mira 的媽媽知道女兒將來想當老師,但卻擔心自己有一天無法負擔孩子的學費和書簿費。

 

生計項目讓孩子夢想不再遙遠

樂施會自2005年起在尼泊爾多個地區開展生計項目,並以當地婦女為主要項目對象,讓婦女學習更有效率、更能適應氣候變化的種植技術。我們亦協助婦女成立合作社,向村民提供免息貸款,用作購買抗旱種子和小型農耕機械,讓當地家庭踏上脫貧之路。Mira 的媽媽是合作社的成員,她更將農產品外銷,增加收入,自此她不用再為家人的三餐溫飽而惆悵,更鼓勵女兒努力讀書,長大後實現夢想。

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16歲的Mira夢想成為一名尼泊爾文老師。(攝影︰Tony Leung /樂施會義務攝影師)

Zelesi 來自非洲馬拉維,育有4名孩子,該國有接近四成的農村兒童因為營養不足而發育遲緩,她的孩子亦曾經因為營養不良而入院治療,直至2017年參加了樂施會的生計和健康教育項目,她才了解到均衡營養有助孩子健康成長。在樂施會夥伴機構的協助下,現時 Zelesi 在家門前的耕地種滿青菜、黃豆和粟米,亦非常樂意跟婦女互助組織成員交流有關種植和育兒的資訊。她更將多出來的收成拿到市場出售,將收入用來購買更多不同種類的食物,讓孩子健康成長。

教育對小農非常重要,基本的語文數理能力有助他們學習農耕的知識,亦有助他們持續進修有關農業的新技術和理解市場資訊,從而提高農田的生產量,以及與市場接軌。Zelesi 說︰「透過教育,我相信孩子將來不論是留在農村抑或遷往城市,生活都能有更多選擇。」

今年「樂施米義賣大行動」已在澳門已踏入第8屆。早前的周末,澳門的大小朋友都來支持樂施會各區的米檔,無論是街頭賣米的朋友、買米的朋友,在網上支持我們的朋友,你們的心意都能為這個世界帶來改變,支持貧窮小農改善生活,不要讓貧窮延續下一代。

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