“咖啡不再只是咖啡” ─ 專訪咖啡拉花大師 Kazuki Yamamoto (山本員揮先生)

日本和台灣一樣,有許多愛喝咖啡的人,由於咖啡文化的盛行,出現了一種叫咖啡師的專門職業,藉由他們的巧手,將咖啡的層次充分地發揮出來。筆者以前也見到許多咖啡拉花,最近澳門美高梅特別請來日本3D咖啡拉花大師Kazuki Yamamoto (山本員揮先生) 於美高梅天幕咖啡廳為客人創作咖啡拉花,那究竟山本先生的拉花有甚麼與眾不同的地方?他為何會踏上這條 “拉花” 路?

 

山本員揮先生今年才27歲,但別給他 “童顏” 的面孔所騙,他的拉花技巧相當厲害,掌握恰到好處。他專注的眼神,仔細地掌握每個環節,因為分毫之差,拉花的層次感就會大不相同。原來山本先生是受他的爸爸影響而當上咖啡師的,他在日本西部岡山出生,在20歲時便到東京學藝,“希望以傳統的咖啡拉花使客人感到開心,因為這是視覺與味覺的享受。” 山本先生道出學習拉花的原因。他續說:“我喜歡與朋友分享咖啡拉花,而在網上發表可以令到更多人注意我們的作品,我在5年前開始鑽研2D咖啡拉花藝術,3D咖啡拉花藝術則在2年前開始鑽研的,我希望可以把咖啡拉花藝術提升至另一水平。2D咖啡拉花藝術較少人給意見,反而3D咖啡拉花的奶泡技術和立體公仔較容易受到別人留意。”

 

由於筆者完全感受到山本先生拉花的認真及誠意,完全捨不得把咖啡喝下去。山本先生即席示範了幾款咖啡拉花,其中一杯當然是在社交網站上被瘋傳的 “貓咪抓魚” ,山本先生用兩杯咖啡拼在一起完成一幅生動有趣的3D圖畫,不論技巧還是圖案都別具創意,彷彿欣賞了一場精彩的視覺藝術展。

 

而山本先生有這構想的原因正是與日本十分流行的漫畫文化相關,“我想以漫畫的故事形式來呈現咖啡拉花,起初我是創作2D的 ‘兔子抓蘿蔔’,後來用這個圖案演變成 ‘貓咪抓魚’  的3D咖啡拉花,並得到很大的迴響。”

 

看着山本先生手法純熟,製作一杯咖啡拉花只需3─5分鐘,但背後卻有不小的學問。首先,雖然拉花咖啡不需要使用特定的牛奶,但需選用濃度較高的牛奶,而牛奶的溫度最好維持在60℃。至於需要運用甚麼特定的工具?答案原來很簡單,因為拉花咖啡的工具主要是茶匙 (teaspoon) 和雞尾酒飾針 (cocktail pin),而飾針尤其重要,就相當於一支畫筆,能畫出很多細緻圖案。大家齊來睇睇山本先生為“ZA誌” logo拉花的片段 。

 

不過,如需設計較複雜的拉花圖案,山本先生則會看若果espresso (濃縮咖啡) 上的creama (剛沖出來在咖啡面最上層的白白一層泡沫) 並不強烈,通常會以朱古力粉作點綴。而山本先生也鍾情於拉花原始的咖啡色和奶白色而未有計劃創作彩色的拉花圖案,他坦誠說:“我不太喜歡使用食用色素來創作彩色的拉花圖案,因為彩色的拉花圖案主要是以畫面為主,我的重點在於3D咖啡拉花,希望藉3D咖啡拉花給予客人娛樂,咖啡畫面並不是我的追求的目的。”

 

而山本先生的2D個人肖像咖啡拉花也是澳門首見,正是味覺與視覺雙重享受! 3D 圖案僅僅是用咖啡及它的泡沫製成,咖啡的表面不只是一張畫紙,圖案可伸展至超出杯的範圍。

 

各位讀者可能也會好奇,咖啡上的拉花拉得好看與否與使用不同的咖啡杯有沒有關係?原來真的是有啊!“咖啡杯的平面地方並不是很大,因此選用不同的咖啡杯是有一定的影響。” 山本先生透露若3D咖啡拉花是一些複雜的拉花圖案,他會選擇用較大的咖啡杯,並補充 “其實奶壺的大小也有影響的,打奶泡的時間必須控制得恰如其份,時間和溫度的掌握也必須準繩,才能打出綿密幼滑的奶泡,否則做出的平面圖案便容易散開,立體的則容易下塌。”

 

創作人士總有很多創新的想法,而山本先生也表示喜歡因應潮流而創造一些獨特的咖啡拉花,如在奧運會的時候創造一些關於運動的咖啡拉花, 因為這都可以為客人帶來驚喜,並增長他們喝咖啡的時間。

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至於未來計劃,山本先生期待有一天能開設一間專屬於自己的咖啡店,而他目前已辭去原本咖啡店的工作,專注在全國各地,以及衝出日本到亞洲其他地方作表演和推廣他的拉花藝術等活動,同時,他還不定期在東京,大阪開設Latte Art Workshop教授和分享拉花技術。

 

最後,筆者得悉山本先生是第一次來澳門,他的印象如何? “澳門給我的感覺就像一個娛樂城市,有許多大型的酒店,像大城市一樣,充滿競爭,且經濟很繁榮。” 不過,也因為大酒店的密集分佈使山本先生有所錯覺,覺得澳門的地方比東京還要大。

 

所謂 “台上一分鐘,台下十年功” ,看似簡單只需幾分鐘的咖啡拉花從構思、練習到成功 “成型”,並由2D “升呢” 至3D,當中必定經過了無限次的嘗試和失敗經驗,山本先生傾注了莫大的心思,利用拉花賦予了咖啡別樹一格的生命,每個咖啡裡的角色都栩栩如生,既精緻又細膩,叫人愛不釋口,心情愉快。雖然只是曇花一現的藝術,但卻早已擄獲每個人的情感,而咖啡不再只是咖啡。

 

鳴謝: 澳門美高梅

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