呷一口冰不只是瞬間的冰涼,還是一場與美感的限時約會

photo credit to Kakigori festival ひむろしらゆき祭

最近走到尖沙咀的街上,無意間看到一些賣飲品、雪糕的舊式流動小販,雪糕車上的一面藍色的布旗吸引了我的目光,這豈不是日本代表「冰」的旗?居然會在尖沙咀的街頭看到,非常有趣。說起日本的夏天一定會想到熱鬧的祭典,而祭典中的經典小食必定有刨冰的份。日本人非常愛冰,5月初夏開始,街頭陸續會出現代表有刨冰的「氷」旗,不用等到祭典也能隨時品嚐到這透心涼的滋味。現在要吃刨冰是垂手可得之事,只要走入店內點一杯,冒著氣的刨冰隨即送上,但在古代,刨冰卻是皇室貴族的專屬美味,想不到看起來簡單的冰竟然會受到貴族們的青睞。

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我們之所以能隨時品嚐冰,都是有賴眾多冷凍設備的發展,在沒有雪櫃、冰箱的古代,古人們會運用冰池來待水結為冰、然後放進冰室儲藏,令製冰變成了一件大事。由於日本四季非常分明,聰明的古人便利用了季節氣候來製冰。根據《日本書紀》的記載,額田大中彦皇子在奈良天里市福住町一帶無意看到當地豪族正在製冰,居民把水注滿在地上挖的窿中,待冰在冬季凝結,然後便鋪上防止溫度上升的茅草,這些冰直至夏天便能夠大派用場,這就是冰室的原型。雖然製冰方法是古人所想,但始終還是要靠大自然的力量,因此為了感謝神明的恩賜,便逐漸出現了祭拜冰神的祭事,天皇更把製冰編成一種專職。小小的結晶居然要花如此大的人力物力才能獲得,可見日本人對冰的喜愛。

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現代冷凍設備的橫行之下,日本竟然還保留了幾處天然製冰場,其中1891年創立的「阿左美冷藏」更是以刨冰聞名,它以全天然無添加的方式製作刨冰,令大家可以品嚐到大自然最純潔的冰涼味道。純白色的冰片塑造成雪球的模樣,配以簡樸的餐具、盛具,令刨冰的簡約美更為突出。

由於刨冰擁有純白無睱的外表,盛載它的容器便變得極為重要,可以令刨冰帶出不同的氣氛。這種對刨冰美感的重視在古時便已萌生,遠在平安時代的文學作品已有相關的描述,著名女作家清少納言在《枕草子》便詳細地記載了刨冰的製作:

「あてなるもの 薄色に白襲の汗衫。かりのこ。削り氷にあまづら入れて、新しき鋺(かなまり)に入れたる。水晶の数珠。藤の花。梅の花に雪の降りかかりたる。」

簡單的冰之所以能夠得到日本人的喜愛,除了是那晶瑩剔透的模樣外,我想可能是因為冰的特性。在自然的環境中,冰很快便會溶化成水,是期限非常短暫的物質,但冰短短的「一生」卻非常美麗,可能就是這種和櫻花相似的特質,令日本人對冰愛不釋手。

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奈良於710年是日本的首都,因此冰在奈良擁有悠久的歷史,當地更建有一座已有一千多年歷史的冰室神社,專門祭拜冷凍製冰產業的守護神。而每年五月一日的「獻冰祭」更是神社的重頭戲,感謝冰之神一年來的保佑,並祈求來年國泰民安。

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另外,從2014年起,冰室神社更在每個夏天舉辦「白雪祭」(ひむろしらゆき祭)。邀請日本各地的剉冰名店前來擺攤,讓訪客可以一邊享用好吃的剉冰,一邊觀賞祭祀儀式。若大家打算前往的話,謹記要留至最後,因為祭事完結後便會派發本年度的刨冰指南觀光手冊,只要跟著介紹便可輕鬆尋找這夏季限定美味。

在夏季也要穿外套,向冰穴進發!

鳴澤冰穴

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鳴澤冰穴與富岳風穴並列為富士山代表性熔岩洞窟之一,由火山活動造成的鳴澤冰穴位於地下21m,一年四季都被冰所覆蓋,還可以看到像鐘乳石的幼長冰柱,每年的3–4月冰柱景色最為突出,在夢幻燈光的照射下冰塊顯得晶瑩通透,令人驚嘆,由於冰穴非常寒冷,即使夏天來臨也要注重保暖。

🔍山梨縣 #冰洞穴

富岳風穴

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富岳風穴位於青木原樹海附近,是一座由富士山噴發的熔岩流形成的橫穴洞窟,總長度201m,由於洞內具有吸收聲音的性質,因此在洞內說話是沒有回音,非常有趣。

洞窟內全年氣溫平均只有3度,即使在夏季也可以目睹像鐘乳石的冰柱及冰壁,在夢幻燈光的照射下冰塊顯得晶瑩通透,令人驚嘆,還可以看到曾用作儲存蠶蛹的痕跡。

🔍山梨縣 #冰洞穴

品嚐前先了解冰的秘密!

鄂霍次克流冰館

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鄂霍次克流冰館位於天都山的山頂上,是以「流冰」為主題的博物館,北海道是日本唯一可以觀賞到流冰的地方,更是世上緯度最南卻能看到流冰的地方,流冰是由鄂霍次克海遠道飄過來。

館內以各主題分為5個展示區,其中中包括鄂霍次克海的地理與歷史、流冰館、冰下生物、流冰展示等,可以了解到由黑龍江漂泊至北海道的流冰,解構它們形成的秘密和生態,還有可以了解到生存在流冰下面的生物。

🔍北海道 #流冰

雪之美術館

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雪之美術館位於北海道傳統美術工藝村內、是一座以雪為主題的美術館,整個美術館外觀如歐洲童話書出現的白色城堡,冬季時在一片雪地上非常夢幻,以展示「雪之美」為主題。

在「雪花結晶美術館」內可了解到雪結晶背後的科學原因,想體驗雪的話便可到零下二十度的展示室與「冰之迴廊」,而最能展現雪之藝術就是「雪結晶室」,結晶室內以白色為主,配以潔淨無睱的裝修,就像置身於天堂之中,雪的結晶形狀每一塊都是獨一無二,是巧奪天工的大自然作品,美麗得使來訪者驚嘆。

🔍北海道 #雪藝術


 

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