前也常坦,後也常坦

常坦曾向藥山惟儼求法,因為沒有收穫而離開了,後來再度向藥山求教。藥山問:「你是誰啊?」常坦答:「我是常坦。」藥山說:「前也常坦,後也常坦。」

常坦在藥山惟儼座下修行了一段日子,內心沒有得到著力點和歇腳處,所以離開了。這種例子在禪宗史上很常見。弟子追隨老師,有的聽老師說法,甚至幫老師弘法,有的只在該處修苦行服勞役,比如打掃廁所、種田、挑水、燒火、煮飯等,很難進入法堂聽老師說法。六祖惠能當年在五祖弘忍座下正是如此,他初期並未聽到五祖說法,只在作坊舂米。有些人即使未曾聽過老師開示也會開悟;有的天天聽老師開示,學到很多知識、學問、名詞、觀念,卻仍不開悟,他們可能因而認為老師不想幫助或無法幫助,於是選擇離開。

常坦就是這樣的人,而他離開之後,又再回到藥山座前求教,這種情形也不少。有人到外面轉了幾圈,雖然找到名師,仍然未能開悟,想想原先的老師還不錯,所以又回去了;有的則是被其他的明師勸導,回到原處去的。

常坦二度求教,藥山問他是誰,這當然是明知故問;常坦說:「我是常坦。」這當然也是藥山意料中事,他對常坦說:「沒出去之前是常坦,回來之後還是常坦。」這有兩層意思:一是你在來去之間還是同一個人,二是不論你生前死後,不論你在無量世之前、到無量世之後,你的佛性、你的常住不變的真如妙心,一直都在那裡。人的相貌、年齡和生活環境一直在變,而真如、佛性、清淨的智慧則永遠是現成的。開悟之前,與開悟之後,都是相。如果常坦的時機已成熟,聽到這句話 之後,一定會開悟。一般人為了追求幸福,夜以繼日,汲汲營營,心中老是向外追求,可是不論得到甚麼,都不覺得是終極的幸福。也許有一天驀然回首,發現只要內心安定知足,幸福就在面前。

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