初夏滿滿的水稻田,把天空的顏色都收藏起來了!

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生活在城市化的我們,一日三餐的食物都是以交易的方式換來,只要手持銀票便可輕鬆購買來自世界各地的各種食材,因此我們對於食物的印象只停留於經過處理後的最後狀態,但對於生產食物的地方,同樣的一種食材,卻衍生出截然不同的觀念。不知說起米,閣下會想起純白色的米粒、還是一片金黃色的稻米田?若在初夏的話,說不定是想起那鏡面般的水稻。

稻米的歷史悠久得誇張,根據考古紀錄記載,考古隊於在1993年在道縣玉蟾岩發現了世界最早的古栽培稻,距今竟然約有8200年,真是很難想像古人是如何發現種植稻的方法,我們每天都吃的稻米居然是活活的化石,真是有趣。稻米分為水稻和光稃稻,而水稻便是亞洲地區常見的種稻方式,光稃稻則流行非洲地區。稻米是亞洲的主要糧食,中世紀時被引入歐洲南部,直至現時全世界有一半的人口食用稻,主要在亞洲、歐洲南部和熱帶美洲及非洲部分地區。2013年稻的總產量更佔世界糧食作物產量第二位,僅低於玉米。因此種植稻便對世界非常重要。

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雖然每天都吃白米飯,但每一顆白米的誕生卻毫不容易,種植稻的工序繁複、等待收成的時間亦很長,例如在日本許多時一年只收成一次。首先要先將稻田的土壤翻過,令泥土鬆軟,同時需要在某塊田中培育秧苗,再把秧苗插在鬆軟的泥土內。經過施肥除蟲等的照顧後,便會趁幼穗形成時加強水份灌溉,這就是初夏水稻的時期。但種植真是一場冒險,交惡運時會遇上天災,令幾個月的心血瞬間化為烏有。可能是這個原因,令農民對大自然產生敬畏的情感,從而發展出多種向神明祈求驅走天災的宗教儀式。因此稻對於當地的文化、習俗、禮節都有很重要的角色。

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我們現在都習慣了以金錢換來白米,但從前的白米卻被視為財富的象徵。日本先天就是一個高山多、平地少的島國,其實並不是太適合種植稻。但為何千辛萬苦也要種植稻米?因為白米容易儲存、營養價值又豐富,這個特性深得日本當權者的喜歡。關於稻在日本的起源有許多,但都離不開從中國大陸慢慢傳到九州再傳到山陰山陽、四國、近畿、中部、關東、東北。各地的當權者都紛紛開墾土地來種植稻,收成越高便可累積更多財富,權力和軍事力量也就越大。因此日本在種植稻的發展非常迅速,雖然日本米一般一年只有一次收成,但基於高度機械化減少了人力流失的問題,令日本稻米一直都能自給自足。

雖然日本的稻是從中國傳入,但卻因應壽司的需要而以粳稻為主,它的黏性較大、外型圓短,是製作壽司的不二之選。除了壽司,稻在日本還發展出年糕、糰子、清酒、醬油等日本代表的食材,可見稻對日本文化的重要性。除了用於食糧,稻田也是日本原始鄉郊景色的重要一員,稻田的美景會跟隨農耕活動和稻的生長而變化,在五月初夏時節便是水稻的季節,把握這限定季節到日本各處的水鏡看天空吧!

日本各地的梯田

丸山千枚田(三重)

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整座宏偉壯觀的丸山千枚田開墾於山邊的斜坡上,是日本最高級別的梯田,海拔落差超過100m的斜地上被高達1340塊水田所鋪滿,彎曲優美的高密度梯田弧線實在是美不勝收,周圍則是原始的山景美林,是一個被稱為日本第一的梯田景觀。

這裏的景觀更是會受農業活動所影響,春季時可以看到一塊塊灌滿水的水田,每一塊就像一面鏡子般把天空都倒影下來,秋季時則可觀賞到金黃色的稻穗田,每年7月更會在梯田間點上千多支爉燭,入夜後就像在山間飛舞的螢火蟲。

🔍三重縣 #梯田

星峠梯田(新潟)

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星峠梯田位於海拔150至600公尺的丘陵地帶,陡峭的山坡上開墾了井井有條的梯田,隨著農業活動更會變化出迷人的景觀,入圍了日本鄉里百選之一。

梯田的前方是一層又一層的山脈,還有峽谷下的樹林景色,清晨時份,訪客幸運的話還可望見壯麗迷幻的雲海和煙霧,6月、10月、11月水田灌溉後,更可欣賞倒影著絕色晚霞的水鏡,要注意此地並非觀光地區,而是農地私有地,來訪時記得遵守參觀禮節。

🔍新潟縣 #梯田

大山千枚田(千葉)

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大山千枚田是日本的梯田百景之一,整個山上共開鑿了375層梯田,是東京近郊內最著名的梯田。

梯田的景觀會隨農業活動而改變,因此每季的景色都不一樣,當每層梯田灌水後,夕陽便會反射在梯田的鏡面上,迷幻的顏色十分美麗,而每年10月中旬至1月上旬,梯田間的小道更會擺放點點燈光,入夜後就像跌落在山上的星塵。由於梯田為了讓生活在城市的人們都能參與水稻種植,因此採用了梯田業主制度。

🔍千葉縣 #梯田

日本的梯田又豈止這麼少!在口中咀嚼米飯的香味時,不妨在是日日本搜索一下 #梯田 的風景,令這口米飯更添鄉間原始風味。


 

是日日本已經換上清涼的夏季新裝了!在炎炎夏日為大家準備了日本各地的夏祭、夏日涼透心限定料理、花季和充滿特色的工藝品。

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