說起涼茶,凡是有頭痛身熱的徵兆,許多澳門人第一件事是先喝一碗涼茶「清熱」,皆因澳門氣候炎熱潮濕,澳門人又喜吃煎炸燥熱的食物,所以涼茶一直是澳門大眾家庭除濕祛病的良方。以小編家庭為例,爺爺喜愛喝五花茶,上至頭痛外感,下至腳痛風濕,爺爺皆愛喝五花茶祛濕除毒。他深信五花茶能醫百病,這也反映出涼茶在澳門老一輩中的重要性。在五、六十年代的澳門,涼茶舖興盛,老百姓除了閒時喜愛去喝一杯涼茶外,更成為當時澳門人消暑社交娛樂的聚處,成為澳門人老一輩記憶中不可或缺的一部份。

但隨著澳門經濟起飛,西醫重速效的治療,正好迎合生活節奏漸趨急促的澳門人。正因如此,傳統涼茶店漸漸式微,涼茶店同時會一同售賣各類糖水吸引年輕顧客。許多年輕人走進涼茶店已不是喝涼茶,而是買糖水。而有近30年歷史的余保和,一家主打傳統涼茶的街坊小店,能走到今時今日實屬不易。

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傳統涼茶老店背後

創立於1994年的余保和涼茶世家屬中式藥膳店,以經營涼茶、糖水和燉湯的生意為主,一直以質量為主,從不馬虎交貨,很多時候天還未黑不少涼茶糖水早已賣光。

讓小編稱呼她做「余媽媽」的店主余汶霖說:「雖然余保和只是一家小小的涼茶店,但我們做事情都是將『良心』排第一,為的是對我們的客人要有交代,所以一直堅持不加防腐劑或任何調味料。」對余媽媽來說,她把顧客都當作是她的孩子般,在訪問其間不時分享關養生、打座,如何靜下心的觀念,造就了余媽媽對所有細節的要求,食材的挑選、熬煮的過程,甚至是服務的品質都是非常的慎重,因為是要製作給「子女」吃。

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余保和的第一家店在連勝馬路竹林寺對面,售賣自家製作的涼茶和糖水。余媽媽表示自開店以來,一直都沒有什麼特別的「經營野心」。「我們一直沒有抱著賺錢的心態,只是想說煮一些好的東西給大家吃而己。」

因為當時涼茶店在澳門盛行,許多人喜歡閒時去喝涼茶,所以經營該店的理念也只是小本經營,做街坊生意。沒想到,一轉眼就開業差不多三十年了。她微笑說:「我們用余家祖先『余保和』的名字,是基於對這位清末舉人的景仰,他不僅是讀書人講書教授大眾,很多時間更是行醫濟世。」

現代涼茶店常為了生存,兼賣其他的食物,例如和涼茶有相近功能的草本健康飲品(甘蔗水、野葛水、夏枯草、銀菊露等)、甜品(芒果西米露)、龜苓膏等。余保和也不例外,每天提供多款糖水,包括「木瓜雪耳鮮奶鷄蛋西米露」、「桑寄生蛋茶」、「南瓜燕麥粥」、「杏梨銀露」等,而如小編最愛的「雪燕桃膠」很多時侯早早就賣光了。

 

做藥膳最重要對得住自己的良心

「藥膳的功效是很大的,我們沒有添加任何調味料或化學東西,單純地用中藥和人手熬煮出來,如果人們能喝對藥膳,根本是不會生病的。」余媽媽說道。

原來余保和的涼茶和藥膳燉品的製作過程,幾乎是廿四小時不「停工」的,他們會先把中草藥浸泡到一定時間直至藥效出來,再慢火煲煮,由浸泡到藥湯入樽,都是人手製作。半夜1點開始煲茶,7點便要準備好燉湯和糖水的材料,8點便要完成20款涼茶和開始入樽,10點便要準時送出店面,店裡營業時間由早上11:00至凌晨1:30。整個過程背後,費的不單是時間,還是余媽媽的一番心血。

「想要健康的藥膳,就要這樣煮法。」雖然曾有人向她建議用一些較快捷的方法,例如用猛火大煲來煮茶,但余保和不這樣做。「因為並非傳統的做法,只有最原始的方法才是對身體最好的。」余媽媽說。

余媽媽一再強調余保和只用好的中草藥去熬製藥膳,為的是甚麼?「我們必須用嚴謹的心態去對待藥膳,因為湯品和涼茶等等是吃下肚子的東西,必須慎重去挑選好的食材。」所以一些老客人、新客人,有的客人的第二代甚至第三代也有光顧。

 

用樂觀正面的態度去散播正能量

回想創業之初也是無心插柳的結果。余媽媽早年從事地產工作,曾積累了不少的財富,但經濟的起伏也讓她賺回來的「完全輸光」,最後她剩下余保和舊址(現時竹林寺店隔壁)的物業,那時剛好她同時需要處理家庭的一些問題,在人生低潮下她把心思寄情在工作上,創立余保和,透過從「食進去」的最原始著手,希望可以把她從家裡過往學到有關中醫養生的知識發揚和實踐,「用生命去影響生命。」雖然只是小小的一碗涼茶,但透過「它」散播健康養生的正能量。

那時余媽媽一天「開工」16小時,這樣一晃便連續10多年的高強度工作。直至近年她才漸漸放慢腳步,而余保和的業務也慢慢交給女兒幫忙打理。前些日子政府推出「社區文創專項資助計劃」,那時侯在附近工作的公務員朋友跟余媽媽說可以試著申請,但余媽媽當時並不想參加該計劃,因為她覺得店舖的好壞並不是靠門面或所謂的「品牌印象」。

直到余媽媽的女兒有一天跟她說:「交給我接手吧,媽媽。」

 

華麗轉身  品牌創新味道最真

余媽媽的女兒由8歲起就在店裏幫手,她一直希望余保和能走得更遠,把余保和的品牌發揚光大,所以參加了有關計劃並邀請設計師鄭冠華(Andy)幫忙創新品牌。

Andy 指出:「定位余保和的品牌並不容易,因為余保和並不是一家普通的涼茶店,他們會把藥膳和強身健體的理念融入店舖當中。」

「我會盡量保留余保和本身的歷史和特色,裡面的招牌和一些標誌性的裝潢如字體等等都沒有改變。」Andy 續說:「色調主要採用了現代感比較強的顏色如鋼色,香檳金等,加入一些木材和雲石磚,讓整個內部裝潢更富現代感。」Andy 認為:「現時流行是快飲文化,而涼茶過往也更多是有一印象是生病或身體不適才飲,我希望透過年輕化一點的設計吸引更多年輕一輩注意和去接觸,始終湯水藥膳才是最健康和具功效的,且不一定是『唔舒服』才飲。」

為此,品牌 logo 設計上 Andy 花了不少心思,以錦鯉魚和一些中草藥去設計整個商標,中間是四條錦鯉魚在游泳,「魚」是「余」的諧音,四條魚代表四平八穩,並寓意像太極一般陰陽平衡,符合藥膳的理念,而他們正游向中間的蓮花,蓮花正是代表澳門,表達把健康帶給澳門的市民。

在店面的重新裝潢,以及包裝上的創新後,余媽媽指出的確有更多的年輕人進店購買湯品藥膳,有一些老街坊更走進店舖詢問該店是否以前的余保和,由最初「半信半疑」是否需要改變到現在覺得走這一步「十分正確」,余媽媽甜絲絲的很滿意現在的設計。

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然而,不論是連勝馬路的總店本舖,又或是下環街和氹仔的分店,縱使處處流露品牌創新後的痕跡,但堅持不變的是多年的好味道和真材實料。

「余保和不僅是賣涼茶而已,它的價值在於健康,把健康正能量傳給大家。」這是余媽媽和她女兒不變的初心。

 

余保和涼茶世家
連勝馬路總站:連勝馬路95號(竹林寺對面)
下環分店:李加祿街4號群安大廈地下
氹仔分店:孫逸仙博士大馬路195號麗駿軒地下I座(大家樂旁)

 

採訪及撰文:温陽、伯頓
攝影:Tim @ Tim’s photography

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