「我怕染病,但更怕餓死」—— 環球疫情持續,須阻止「飢餓病毒」擴散

新冠肺炎疫情下,封城措施令全球經濟活動停頓,裁員、倒閉成潮,最受打擊往往是基層勞工。澳門經濟發達,擁有相對完善的公共政策,但疫情依然對不少企業和前綫工友造成巨大衝擊。在很多發展中國家,尤其是對以工業和農業為主要經濟動力的國家,政府財政儲備有限,無法向小型企業及基層勞工提供支援,很多工人被裁頓時三餐不繼。

38歲的肯尼亞婦女 Beatrice 是家務助理,多年前為了生計離開農村,到首都奈洛比打工,一直以來都有十個八個常客,收入尚算穩定。但疫情爆發後,客人為減少與他人接觸,紛紛來電取消預約。Beatrice 是單親媽媽,育有三名年幼孩子,生計不保令她愁眉不展,她向來訪的樂施會同事表示︰「我很擔心家人在染病前已經餓死。」

以往,求職的家務助理會聚集在市內一個特定地點,僱主會親身到場面試招聘,但當地政府為免疫情失控令脆弱的醫療系統崩潰,只好採取強硬措施嚴控社交距離。過去數月,政府規定所有人不可在街上流連,很多自僱人士和零散工都無法外出找工作。Beatrice 慨嘆︰「我是家庭經濟支柱,手停口停。留家抗疫沒有收入,孩子要捱餓;但上街找工作,又會被執法人員驅趕。疫情下,我無時無刻都處於兩難。」

事實上,在非洲12億人口當中,約有8成半的勞動人口是從事非正式工作,即乃合法經濟活動,卻未被納入社會保障體系的職位,大部分是臨時工或自僱人士。除了以日薪形式獲聘的家務助理外,亦有在流動市集賣菜的小商販、專門接待外國遊客的導遊和的士司機等。在正常日子,很多基層工人原本就因為薪水不高而被迫「餐搵餐食餐餐清」,疫情令他們的生活更加困難。

在肯尼亞奈洛比的棚屋區,樂施會聯同多個非政府組織,向超過10,000個受疫情影響的貧困家庭發放應急現金,用作購買生活必需品,以解燃眉之急。(攝影︰Blandina Bobson / 樂施會)
在肯尼亞奈洛比的棚屋區,樂施會聯同多個非政府組織,向超過10,000個受疫情影響的貧困家庭發放應急現金,用作購買生活必需品,以解燃眉之急。(攝影︰Blandina Bobson / 樂施會)

國際樂施會早前發表報告,推算到今年底,全球平均每日會有多達1萬2千人因新冠肺炎造成的社會和經濟衝擊而餓死,比病毒殺死的人數還要多;而每日生活費少於5.5美元的貧窮人口,亦會增加超過5億,至接近40億人。我們正促請國際社會為發展中國家提供援助,包括免除債務、發放國際儲備等,讓貧窮國家的基層家庭不至愈沉愈底。

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