《為博雅教育辯護》

IMG_7265以前讀書的時候,經常都會問,其實除了語言類的科目外,其他科目如數學、化學、物理、地理、歷史等等有甚麼用呢?為甚麼要學這些對日後出來工作根本就用不着的東西呢?後來才了解到,學習這些科目,除了希望能夠獲得這方面的知識外,還有一個作用是鍛鍊個人的邏輯思維,解決問題的能力、表達能力等等。

 

今期想為大家介紹《為博雅教育辯護》一書,這本書的作者法理德‧札卡瑞亞在印度長大並完成高中畢業後,對於當時美國學生不用先選定主修科目,還可以同時選修各式各樣的科目,如詩詞、物理、歷史與經濟等博雅教育的概念深深吸引,因此放棄在印度入讀最穩陣的著名工科大學,而遠赴美國耶魯大學讀書,在那個年代,這可是個充滿不確定因素的決定呢!原本他都以為自己會主修一些實用類且對將來工作有用的科目,但他在第一年的選修課程中,發現了自己對政治的興趣,最後決定主修職業導向不強的科目──歷史。但這個選擇並沒有侷限作者日後的事業發展,更由於作者在學習中培養出多種的能力而令其在不同範疇發展都如魚得水,作者的自身經歷就是博雅教育成功的其中一個例子。

 

這本書的出版源自於作者發現現時的教育趨勢越來越職業導向,大學生選擇科目就是為了直接畢業後進入工作單位,而忽略了教育的本質,學生畢業後雖然具備其本科的專業知識,但是否獲得了可以適應這個急速發展世界的能力呢?作者認為學生應該在學習中得到思考的能力,表達溝通的能力及學習的能力,其母校耶魯大學曾在一份報告中指出博雅教育的精髓 “不在於針對任一職業進行指導,而在於建構足以因應所有職業的堅實基礎”。這本書介紹了博雅教育的起源,發展及目前的狀況,分析博雅教育衰落的原因,及提出博雅教育的重要性,文中引用了大量的實例,除了可以了解到世界各地高等教育的發展狀況,還令人反思真正教育的本質是甚麼,應如何追隨自己的興趣,快樂地學習。